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Un coquelicot à la mémoire de nos morts à la guerre

Septembre 2020

Un coquelicot à la mémoire de nos morts à la guerre


Aux alentours du Memorial Day aux États-Unis, The Veterans of Foreign Wars vend des fleurs de pavot à la mémoire de nos camarades d'armes tombés au combat. Cela semble être une façon plutôt étrange de commémorer nos morts de guerre. Pourquoi le coquelicot? Quelle est la signification? Si vous êtes un vétéran de la Première Guerre mondiale ou un passionné d'histoire de la Première Guerre mondiale, vous connaissez peut-être l'histoire, mais pour le reste d'entre nous, c'est l'histoire derrière le coquelicot.

Revenons au 22 avril 1915 dans une ville flamande dénommée Ypres, située dans l'ouest de la Belgique. C'est le site et la date de la Deuxième bataille d'Ypres. Les Allemands et les forces alliées ont été retranchés et préparés pour la bataille. À cinq heures du soir, les Allemands ont libéré 168 tonnes de chlore gazeux sur quatre milles du front, comptant sur les vents pour transporter le gaz jusqu'aux retranchements alliés. C'était la première fois que les Allemands utilisaient du gaz toxique à grande échelle sur le front occidental. Le temps a coopéré et le déploiement de gaz a fonctionné. Comme le chlore est plus lourd que l'air, il a rempli les tranchées alliées, forçant les troupes à découvert, et elles ont été abattues par des tirs. Les Allemands ne s'attendaient pas à ce degré de succès. Ils n'étaient pas prêts à attaquer, et à l'aube du lendemain matin, le Canadien 13e Le bataillon et le Corps expéditionnaire canadien (CEC) avaient comblé le vide, annulant le succès de l’Allemand dans cette bataille de 17 jours.

Le lieutenant-colonel John McCrae (41 ans) de la CEC et le lieutenant Alexis Helmer (22 ans) de l'Artillerie canadienne étaient amis. On ne peut qu'imaginer quelle doit être leur relation, celle d'un mentor avec un élève, ou peut-être même plus proche, comme un père est avec un fils. Le 2 mai 1915, le lieutenant Helmer a été tué au cours de la Deuxième bataille d'Ypres. Affligé par la perte de son cher ami, le lieutenant-colonel McCrae a pris le temps d'enterrer son ami à Flanders Fields. L'une des choses que McCrae a remarquées était la rapidité avec laquelle les fleurs de pavot ont poussé sur les tombes des morts enterrés. Ce devait être une vue de laquelle s'émerveiller. Imaginez un magnifique champ de coquelicots rouges en plein essor au milieu du carnage de la guerre. Les soldats remarquent des choses comme ça et ça remue l'âme. Le lendemain, alors qu'il était assis à l'arrière d'une ambulance, McCrae a écrit:

Dans les champs de Flandre

Dans les champs de Flandre les coquelicots soufflent
Entre les croix, rang sur rang,
Cela marque notre place; et dans le ciel
Les alouettes, chantant toujours courageusement, volent
Rare entendu au milieu des armes à feu ci-dessous.

Nous sommes les morts. Il y a quelques jours
Nous avons vécu, senti l'aube, vu le coucher du soleil briller,
Aimé et aimé, et maintenant nous mentons
Dans les champs de Flandre.

Reprenez notre querelle avec l'ennemi:
À vous de mains défaillantes nous jetons
La torche; à vous de le tenir haut.
Si vous rompez la foi avec nous qui mourons
Nous ne dormirons pas, même si les coquelicots poussent
Dans les champs de Flandre.

Comme l'histoire le soutient, McCrae n'était pas très content de son poème et l'a jeté. Un autre soldat l'a ramassé, l'a lu et l'a envoyé par la poste à un magazine de Londres nommé Coup de poing. Il a été publié le 8 décembree, 1915.

Ce poème est devenu si populaire qu'il a été utilisé dans le recrutement pour les services militaires et pour collecter des fonds pour les obligations de guerre. Le coquelicot rouge est devenu un symbole en souvenir de ceux qui sont morts au service de leur pays, et le coquelicot blanc est un symbole de paix. Cela a commencé avec le Commonwealth des nations et s'est propagé dans le monde entier. Souvenons-nous de ceux qui sont morts pour cette grande nation et portons un coquelicot rouge en leur honneur. Soutenez nos forces armées.

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