santé et forme

Pranayama et le système nerveux

Février 2021

Pranayama et le système nerveux


Le yoga est souvent présenté comme une méthode de connexion du corps, de l'esprit et de l'esprit, et l'une des façons de le faire est de pratiquer différents exercices de respiration, ou pranayama. Même lorsque l'accent est mis sur asana, on nous rappelle souvent de prendre «un mouvement, une respiration» et d'utiliser des techniques de respiration pour se concentrer. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi? La science moderne confirme ce que des siècles de yogis ont permis: nos systèmes respiratoire et nerveux sont liés, et ce que nous faisons avec le premier a un effet direct sur le travail de ce dernier.

Le cerveau humain se connecte au reste du corps via des signaux électriques. Les terminaisons nerveuses se connectent partout à la moelle épinière, qui à son tour se connecte au cerveau, et vice versa: les expériences physiques sont envoyées au «centre de contrôle», qui les traite puis renvoie des réponses initialement destinées à nous maintenir en vie. Par exemple, la vue d'un tigre dans un champ ouvert a poussé les chasseurs-cueilleurs à se cacher, à fuir ou à combattre le prédateur. Cette impulsion de «lutte ou fuite» a permis aux humains d'éviter le danger et de se reproduire, assurant ainsi la survie de l'espèce.

Les scientifiques divisent le fonctionnement des structures nerveuses en deux systèmes différents, le sympathique et le parasympathique. Ceux-ci contrôlent l'état d'excitation du corps, l'amorçant à répondre au danger ou à se remettre de cette expérience. Le système nerveux sympathique accélère le corps afin qu'il puisse se protéger; le système nerveux sympathique le ralentit, permettant le repos et la réparation. Les hormones comme le cortisol font partie intégrante du fonctionnement de ces structures et ne sont ni bonnes ni mauvaises; bien que nous ne rencontrions généralement pas de grands carnivores dans les limites de la ville, nous devons nous donner les moyens de faire des présentations, de sprinter dans la rue pour éviter d'être heurté par des voitures et de proposer le mariage à quelqu'un que nous aimons. Des problèmes surviennent lorsque le système nerveux sympathique est sur-stimulé et que nous nous promenons dans un état d'excitation constant. Sans équilibre entre action et repos, le corps se «protège» de manière à causer des dommages à long terme, comme une couche de graisse inutile!

Entrez dans la respiration, qui peut se connecter au système nerveux par le nerf vague, qui traverse tout le torse. La respiration est composée d'inspiration et d'expiration, et la longueur de chacun compte. Lorsque notre inspiration est plus longue que notre expiration, plusieurs choses commencent à se produire. Le dioxyde de carbone s'accumule dans le corps, ce qui nous met dans un état de «combat ou fuite». Nous commençons à respirer plus vite et notre cœur bat plus vite; si cela continue sans libération physique, nous pouvons nous retrouver en mode panique. Cependant, si nous allongons ensuite l'expiration, nous éliminons l'excès de dioxyde de carbone, qui alerte le nerf vague que les hormones du stress ne sont plus nécessaires au corps. Ainsi, notre respiration agit comme un signal, permettant aux muscles de savoir s'ils doivent se réveiller ou se détendre.

Cela peut être une connaissance puissante pour ceux d'entre nous qui souffrent d'anxiété ou de dépression. Nous pouvons pratiquer des techniques de respiration qui nous aident à nous détendre, à nous concentrer ou à nous préparer à combattre. Si quelque chose se produit, nous pouvons utiliser la durée de nos inhalations et expirations pour nous calmer par la suite. En méditant, nous pouvons nous concentrer sur notre respiration et découvrir comment nous nous sentons physiquement même si nous sommes dans un état émotionnel qui nous fait perdre le contact avec notre corps. La respiration peut nous ancrer; même dans des situations où asana n'est pas possible, nous pouvons toujours nous excuser, aller aux toilettes, et prendre un moment pour reprendre notre souffle.

Les exercices de respiration yogique ne sont généralement pas enseignés par les scientifiques et, en tant que tels, sont souvent masqués dans un langage mystique. Pranayama ce n'est pas seulement un rituel, c'est une façon acceptée de travailler avec le corps humain. Nous avons plus de contrôle sur notre bien-être physique que nous ne le pensons, et travailler avec la respiration peut être tout aussi important pour notre santé que travailler avec le corps. Prenez ces pratiques au sérieux!

La respiration alternée pour soutenir le système nerveux (Février 2021)



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