TV et Films

Raymond Burr comme Perry Mason

Août 2022

Raymond Burr comme Perry Mason


Créé par l'auteur Erle Stanley Gardner, le personnage de Perry Mason, avocat, présenté dans plus de 80 romans et nouvelles. Mason était un personnage extrêmement populaire, et son succès s'est traduit sur le petit écran en la personne de l'acteur Raymond Burr.

Burr est né au Canada en 1917, puis a déménagé en Californie. Après la Seconde Guerre mondiale, lorsqu'il a servi dans l'US Navy, Burr s'est tourné vers la carrière. Sa construction lourde et sa voix grave en ont fait un choix naturel pour jouer les méchants et les "heavy", et il est apparu dans un certain nombre de films noirs en tant que méchant. Un rôle mémorable a été celui de l'épouse du tueur Lars Thorwald dans le thriller d'Hitchcock de 1954 Fenêtre arrière, avec James Stewart et Grace Kelly.

La chaîne de télévision CBS a diffusé la première série de Perry Mason en 1957. L'émission était si populaire qu'elle a duré jusqu'en 1966 et a diffusé un total de 271 épisodes. Raymond Burr a failli passer à côté du rôle car les producteurs pensaient que sa grande taille le rendait inadapté. Burr était prêt à suivre un régime afin de sécuriser la partie, ce qui est une chance pour son public car il est difficile d'imaginer quelqu'un d'autre jouer le rôle de maçon.

Les co-stars de Burr dans l'émission étaient Barbara Hale, son fidèle assistant Della Street, et William Hopper comme enquêteur privé Paul Drake. Eux et d'autres acteurs dans des rôles récurrents se sont toujours souvenus Perry Mason définir comme un très heureux. Raymond Burr aimait jouer des blagues pratiques, avec Barbara Hale comme victime fréquente. Burr était également connu pour sa grande gentillesse et sa générosité. Par exemple, quand il a appris que l'acteur George Stone, qu'il n'avait jamais rencontré, n'était pas en mesure de trouver du travail en raison d'une maladie, il a engagé Stone pour jouer un greffier dans l'émission. Tout ce que Stone devait faire pour gagner son salaire était de s'asseoir à un bureau pendant les scènes d'audience.

C'était le Perry Mason définir que Burr a rencontré l'acteur Robert Benevides, qui est devenu son partenaire de vie de trente-cinq ans. Être ouvert sur sa sexualité dans les années 50 et 60 aurait été un suicide professionnel, alors Burr a publiquement blâmé son programme de tournage punitif pour son statut de célibataire. Il était largement admis que Burr avait eu une femme et un enfant qui sont décédés dans un tragique accident. Bien que Burr n'ait pas créé cette rumeur, il a contribué à la perpétuer en refusant de répondre aux questions sur le sujet.

Perry Mason un public captivé avec ses intrigues intrigantes et son rythme rapide. Contrairement à de nombreux spectacles d'aujourd'hui, Perry Mason les épisodes n'étaient pas compliqués par les détails de la vie privée des personnages - ils étaient tout au sujet de l'histoire, sans encombrement. Naturellement, les fans ont toujours voulu savoir s'il y avait une romance entre Perry et Della. Dans Le cas du bikini troqué, il y eut le moindre soupçon de tendresse, quand Perry trouva Della endormie sur le canapé du bureau après une longue nuit de travail. Avec un air affectueux, Perry enroula son pardessus autour d'elle pendant qu'elle dormait. Ce fut la seule et unique indication d'affection de Perry au cours des dix années de fonctionnement de l'émission.

On a souvent dit que Perry Mason n'a jamais perdu un cas; en fait, il a été une fois vaincu - mais pas pour longtemps. Dans Le cas du verdict mortel Perry a perdu une affaire criminelle mais, étant sûr de l'innocence de son client, il a poursuivi son enquête jusqu'à ce que le vrai meurtrier soit trouvé. Aucune partie innocente ne pourrait être plus sûre qu'avec Perry, Della et Paul de leur côté. Les coupables se sont toujours effondrés et ont avoué à la barre des témoins, sous l'intelligent interrogatoire de Perry et sa répétition implacable de la phrase "N'est-ce pas vrai?"

Après Perry Mason terminé en 1966, Raymond Burr était bientôt de retour sur le petit écran comme le plomb éponyme dans Ironside. Ce fut un autre succès impressionnant pour Burr, et Ironside a duré 196 épisodes de 1967 à 1975.

Pour le plaisir de nombreux fans, Raymond Burr a repris son rôle d'avocat imbattable dans une série de téléfilms, Les mystères de Perry Mason. Lui et Barbara Hale étaient les seuls acteurs de la série originale à avoir survécu. Burr a joué dans vingt-six films entre 1985 et 1993, l'année de sa mort. Quatre autres films ont été diffusés sous le même titre, avec les acteurs Paul Sorvino et Hal Holbrook comme avocats qui ont travaillé sur des cas, ainsi que Della Street, lorsque Perry Mason était «hors de la ville».

Dans le premier film, Le retour de Perry Mason (1985), Perry démissionne de son poste de juge à la cour d'appel afin de défendre Della Street, qui a été accusé du meurtre de son nouvel employeur. Le scénario impliquait qu'il y avait eu très peu de contacts entre Perry et Della dans les années qui ont suivi, ce qui semblait étrange - et décevant pour les personnes romantiques. Au fur et à mesure que la série de films se poursuivait, il y avait des indices assez larges qu'une relation s'était effectivement développée entre eux.

Raymond Burr était en mauvaise santé pendant plusieurs années et a finalement développé un cancer du foie.Lorsqu'il a découvert que le cancer s'était propagé à ses reins, il a refusé de poursuivre le traitement afin de pouvoir terminer sa dernière Perry Mason Mysteries film, et un autre film, Le retour d'Ironside, qui a réuni la distribution originale de cette série.

Raymond Burr est décédé en septembre 1993 en Californie, à l'âge de 76 ans. Ses amis l'ont toujours rappelé comme un homme gentil, généreux et aimant s'amuser, il a également fait grand plaisir à ses nombreux fans, et jamais plus que lorsqu'il était au service de la justice en tant que Perry Mason, avocat.

Franz Waxman- Lisa from Rear window movie (piano solo) (Août 2022)



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