Respecter l'agence pour les enfants


En tant que parents à Sion, nous sommes confrontés à l'impératif quotidien d'enseigner à nos enfants à utiliser leur agence avec sagesse. Joseph Smith a déclaré, en réponse à une question sur la façon dont il gouvernait tant de personnes, «Je leur enseigne les principes corrects et ils se gouvernent eux-mêmes. Mais comment enseigne-t-on à une personne de deux ans à se gouverner? Et si les autres mamans et papas pensent que nos enfants font un peu trop (ou trop peu) de gouvernance? Les amis et les membres de la famille bien intentionnés ont souvent des conseils ou des critiques, mais nous devons à nos enfants d'être parents à leurs besoins plutôt qu'aux opinions des autres adultes, de «rester dans l'écart» et de faire ce que nous savons être le mieux pour eux. .

Quand mon fils aîné avait quatre ans, nous avons trouvé un petit train triste d'occasion. Il avait trois voitures et juste assez de piste pour faire une approximation d'un ovale, mais il pourrait aussi bien s'agir du «Polar Express». Au moins une douzaine de fois avant de quitter le magasin, il a anxieusement demandé si j'étais sûr que nous avions ses «twain twacks». J'ai répondu, au moins une douzaine de fois, que j'en étais sûr. Un parent en visite lui a suggéré de les garder une fois ses frères au lit.

Les frères en question sont des triplés qui étaient deux à l'époque. Tante a raisonnablement supposé que les petits garçons mettraient en pièces les ambitions ferroviaires de leur grand frère. Bien que j'étais certain qu'elle avait raison, le nombre et l'âge de nos enfants ne permettent pas d'éviter tout chaos et conflit. De plus, nous essayons de permettre à nos enfants de prendre autant de décisions qu'ils le peuvent en toute sécurité et d'apprendre à résoudre les conflits et à résoudre les problèmes. Ce n'était pas mon envie de le faire attendre, mais j'étais également conscient de la consternation de ce parent face à mes tactiques parentales, alors j'ai simplement hoché la tête sans engagement et j'ai observé.

Dès l'instant où nous sommes arrivés à la maison, mon gars a commencé à tracer ses traces, insouciant des avertissements aimables qui devenaient insistants. Tante était de plus en plus irritée de ne pas suivre (et de ne pas appliquer) ses conseils. Sa désapprobation a exercé juste assez de pression sur moi pour que je le presse doucement: «Allez chérie, remettons ça plus tard.» Il a répondu fermement, ne levant jamais les yeux, «Non maman, je suis le gros brudder, et je» ai pris ma décision »Et j'ai continué à tracer des pistes.

J'ai vu tante se hérisser à ce qu'elle devait voir comme le sommet de l'insubordination, mais plus important encore, j'ai reconnu la pensée indépendante de mon fils. Au lieu de le réprimander, ou de simplement effacer ses désirs et de le distraire avec une bande dessinée stupide pour l'apaiser, je «restais dans l'écart» (un petit, oui) et lui permettais d'exercer son libre arbitre, en écoutant tout en continuant, « si les filets veulent le déchirer, c'est bien maman, ils le peuvent. » Il n'a toujours pas levé les yeux, mais a parlé avec une intensité de quatre ans, faisant ce geste latéral de karaté avec sa main mince qu'il fait quand il est vraiment catégorique.

Je savais qu'il ne voulait pas dire que ses frères pouvaient détruire ce qu'il faisait, bien que je ne sois pas sûr de ce qu'il voulait dire. J'ai donc regardé si il savait ce qu'il voulait dire. J'ai vu un triplet prendre un morceau de piste hors de sa place et l'ai vu patiemment le reprendre, imitant mon ton alors qu'il disait: «pas de petit filet. Voyez, comme ça. " Un autre frère a attrapé le pont et, de nouveau, il l'a doucement repris en disant: «Pas de brudder; ça va hewe. " Cela a été répété trois ou quatre fois jusqu'à ce que, je le jure, c'était au bon moment, les triplés ont simultanément détruit l'ensemble de l'installation en moins de trois secondes (c'est moins d'une seconde par triplet, si vous comptez), dans un chemin de fer pour tout-petits gratuit pour tous. Big Brother a pleuré, "NOOOOOOOO! Mommmmmyyyyyyy! ” J'ai vu (en moins d'une seconde par enfant d'âge préscolaire) l'envie de prendre la piste et de frapper ses frères sur la tête de leur tout-petit, et je l'ai vu à la place se jeter à travers la pièce sur mes genoux, sanglotant avec véhémence, «Maman… filet… MAUVAIS ... NON! ... "

Je l'ai attrapé, féroce dans mon étreinte, lui parlant doucement à l'oreille: «Je suis tellement fier de toi. Vous étiez si gentil et responsable. Quand c'est devenu trop dur, tu es venu voir maman au lieu de te battre. Tu as été excellent." Il se calma suffisamment pour s'essuyer le nez sur le dos de sa main, hachant toujours plus le karaté. Les cils noirs hérissés, les joues humides rouges, hoqueta-t-il, "mais maman, ces filets étaient mauvais!" Il prit une inspiration tremblante et reprit la parole, dans un nous allons passer aux choses sérieuses voix: "Maintenant, comment pouvons-nous leur apprendre à ne plus jamais faire ça?"

Toutes ces choses que les parents s'inquiètent d'inculquer - compassion, respect, patience, responsabilité, conséquences, résolution de problèmes - mon garçon «a». Je n'ai pas eu à le forcer à faire ce qui est bien. Dieu merci, je n'ai pas cédé à la pression des pairs pour apaiser un autre adulte. Plutôt que de dire haut et fort, d'accord, mais vous serez désolé ou,je te l'avais dit, Je lui ai permis d'essayer et, selon moi, de connaître un succès bien supérieur à tout ce qui aurait été appris si j'avais simplement appliqué un édit.

Il avait l'intendance de cet ensemble de trains. Il connaissait ces frères tous les jours de leur vie et savait qu'ils essaieraient de le déchirer. Il savait que crier et frapper ne seraient pas tolérés, et que lorsque quelqu'un ne comprend pas, nous lui apprenons. Je n'aurais pas pu être plus fier de lui. Et comme le train était sa gérance, il était à moi. Je ne pouvais pas céder la parole à un autre, même celui qui avait plus d'années sur cette terre, ou plus d'années à élever des enfants. Le Seigneur m'a envoyé cet enfant, et si je cherche sérieusement ses conseils, personne n'est mieux équipé pour lui enseigner correctement que moi. Je compte cet après-midi banal comme l'un de nos grands succès, et quand je me demande si cela vaut la peine de faire en sorte que les enfants reprennent après eux au lieu de tout faire moi-même, ou d'expliquer "pourquoi" plutôt que de claquer ", parce que je l'ai dit," j'entends ces mots sérieux: Je suis le gros brudder ... J'ai pris ma décision. Ils m'aident à en faire de meilleurs moi-même.

Tom & Lila "Traverser la rue" (Août 2022)



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