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Rita Crundwell

Décembre 2021

Rita Crundwell


Rita Crundwell était connue comme reine des chevaux de quartier. Elle avait des centaines de chevaux de quart et a dominé le domaine pendant de nombreuses années. Tous ceux qui la connaissaient, l'aimaient. Elle était très gentille, généreuse et n'avait pas peur de se salir les mains. Malheureusement, ses mains n'étaient pas seulement sales de pelleter du fumier de cheval de ses stalles, elles étaient sales parce qu'elle détournait de l'argent de la ville de Dixon, Illinois, où elle travaillait comme contrôleur de la ville. Crundwell a détourné plus de 53 millions de dollars de la ville au cours des 30 années où elle a travaillé comme contrôleur. 53 millions de dollars d'une ville d'environ 16 000 habitants, soit un budget annuel généralement inférieur à 10 millions de dollars.

Rita Crundwell a commencé à travailler à temps partiel pour la ville de Dixon, Illinois alors qu'elle était au lycée en 1970. En 1978, elle a commencé à montrer des chevaux de quart. En 1983, Crundwell a été nommée au poste de contrôleur de la ville et en 1990, sa carrière criminelle a commencé. Elle a ouvert un compte bancaire secret sous le nom de Reserve Sewer Capital Development Account. Crundwell a fait ressembler cela à un compte de ville et elle en était la seule signataire. Elle acheminerait de l'argent dans un autre compte appelé Capital Investment Fund. Crundwell créerait alors de fausses factures et émettrait des chèques à l'ordre du «trésorier» de la RSCDA. Elle a utilisé l'argent qu'elle a détourné pour soutenir son style de vie somptueux et pour financer son activité de cheval de quartier.

Au cours des décennies où elle a fait cela, la ville a souffert du fait que les employés n'ont pas obtenu d'augmentation de salaire, les routes sont restées sans réparation, la police de la ville a dû renoncer à obtenir de nouveaux équipements radio et la ville a licencié trois de ses neuf employés de réparation des rues, et la ville a dû réduire le taux de son entretien. Pendant ce temps, Rita Crundwell achetait des chevaux, une maison mobile d'un million de dollars, une remorque à chevaux d'un quart de million de dollars, plusieurs voitures et même une résidence secondaire en Floride. Les gens de la ville pensaient qu'elle gagnait de l'argent grâce aux chevaux et les gens de l'industrie du cheval pensaient qu'elle était déjà riche. Personne ne l'a vraiment interrogée à ce sujet et lorsqu'elle a été interrogée sur le fait que la ville n'avait pas suffisamment de capital d'exploitation, elle l'a licencié car l'État leur versait tardivement leurs recettes fiscales.

À l'automne 2011, Rita Crundwell était en vacances prolongées et une employée qui la remplaçait temporairement a découvert le compte secret et les nombreux chèques qui y étaient écrits. La femme a porté cela à l'attention du maire et du maire appelé le FBI. Quand Crundwell est revenu au travail, personne ne lui a rien dit et l'a simplement laissée travailler comme d'habitude. Cependant, elle était surveillée par le FBI pendant les six prochains mois et elle a réussi à injecter 3 millions de dollars supplémentaires dans le compte secret.

En avril 2012, Rita Crundwell a été arrêtée par le FBI et à son procès, elle a plaidé coupable à son crime. Elle a été envoyée en prison et condamnée à payer la restitution des 53 millions de dollars et plus qu'elle a détournés. Ses propriétés, ses chevaux et ses trophées ont été vendus aux enchères afin de l'aider à payer sa restitution. Des milliers de personnes de partout dans le pays et quelques-uns d'autres pays sont descendus sur la ville de Dixon pour la vente aux enchères de chevaux. Les hôtels se remplissaient de kilomètres pour les acheteurs et les spectateurs. Tous ses chevaux ont été vendus et un quart de cheval champion a rapporté plus de 700 000 dollars.

Rita Crundwell purge actuellement 19 ans et 7 mois de prison pour fraude téléphonique et blanchiment d'argent. L'accusation demandait 20 ans. Si Crundwell n'avait pas coopéré et avait été reconnue coupable lors d'un procès, elle aurait fait face à de nombreuses autres accusations et peut-être le reste de sa vie en prison.

La ville de Dixon a commencé à rebondir quelques mois seulement après l'incarcération de Crundwell. La ville a poursuivi les auditeurs externes et leur propre banque, la Fifth Third Bank, pour ne pas avoir attrapé le vol plus tôt et la Fifth Third bank a réglé le procès et a versé à la ville 40 millions de dollars en restitution. La vente aux enchères des actifs de Crundwell a rapporté 10 millions supplémentaires à la ville.

Rita Crundwell - Fraud in Dixon Illinois : Small Town Shakedown - the fifth estate (Décembre 2021)



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