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Rose Center et Hayden Planetarium

Mai 2022

Rose Center et Hayden Planetarium


À 79th Street, sur le côté ouest de Central Park à New York, est un bâtiment imposant. Même dans une ville d'immeubles imposants, celle-ci est spéciale. Couvrant 1,6 million de pieds carrés (150 000 mètres carrés), c'est le Musée américain d'histoire naturelle. Le musée est composé de 27 bâtiments connectés, et dans l'un d'eux se trouve le fabuleux Rose Center for Earth and Space, l'emplacement du planétarium Hayden.

Le planétarium Hayden d'origine
La pierre angulaire du premier bâtiment du musée a été posée en 1894 et des bâtiments supplémentaires ont été ajoutés au cours des décennies suivantes. Pourtant, dans les années 1930, bien que Chicago ait le planétarium Adler, New York n'avait pas de planétarium, bien que le musée n'en soit que l'endroit idéal.

Dans les années 1930, les États-Unis étaient toujours en proie à la Grande Dépression. Cependant, l'argent pour construire le planétarium a été obtenu en obtenant un prêt de la Reconstruction Finance Corporation (RFC) du gouvernement, créé pour aider à stimuler l'économie du pays. En 1935, le planétarium Hayden a ouvert ses portes. C'était un bâtiment en brique de deux étages surmonté d'un dôme recouvert de cuivre et présentant des détails Art déco à l'intérieur et à l'extérieur.

De toute évidence, le nouveau planétarium avait besoin de l'un des planétariums de projection de pointe inventés par Carl Zeiss. Son original a été installé dans un musée allemand en 1924, et trois d'entre eux étaient déjà utilisés aux États-Unis. Charles Hayden a fait don des 150 000 $ nécessaires et le planétarium porte toujours son nom.

Il y avait une intention scientifique sérieuse derrière les expositions et les spectacles du planétarium. Le planétarium devait informer et inspirer. Il a réussi à la fois et une attraction populaire, mais il y avait aussi un côté pratique. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le planétarium a aidé à former des militaires à la navigation.

Adieu, vieil ami - bienvenue, nouveau
Le planétarium Hayden était une institution très appréciée, mais dans le dernier quart du XXe siècle, le musée regardait vers le nouveau millénaire. Il se passait tellement de choses dans l'exploration spatiale et l'astrophysique, il était temps de passer à autre chose. Un planétarium pour le XXIe siècle devrait utiliser une nouvelle architecture et de nouvelles technologies pour présenter la compréhension nouvelle et en cours de l'Univers.

En 1997, le planétarium Hayden a été rasé. J'aimais le planétarium d'origine, mais quand j'ai visité le nouveau plusieurs années plus tard, j'ai été époustouflé. C'est vraiment incroyable. Le Rose Center for Earth and Space est un cube transparent de six étages avec une sphère géante apparemment suspendue à l'intérieur.

La moitié supérieure de la sphère est le théâtre du planétarium. Les spectacles du planétarium sont toujours créés par le personnel du musée, mais ils sont maintenant présentés à l'aide d'un projecteur Zeiss sur mesure et d'un système de projection numérique en dôme. Les spectacles sont également achetés par d'autres planétariums du monde entier, y compris celui du navire Cunard Queen Mary 2.

Du Big Bang à nos jours
Si la moitié de la sphère de 87 pieds est un théâtre de planétarium, quelle est l'autre moitié? C'est le Big Bang Theatre qui utilise des effets de lumière spéciaux pour raconter l'histoire du début de l'Univers. Les visuels ont été créés en utilisant les meilleures données astrophysiques disponibles et la modélisation informatique et c'est un grand spectacle de 4 minutes.

Une fois que vous avez vu comment l'Univers a commencé, vous quittez la voie cosmique de Heilbrunn. Il s'agit d'une rampe encerclante qui vous emmène du Big Bang à nos jours. Chaque mètre représente 147 millions d'années. Alors que vous arrivez à la fin, il y a un cheveu humain enrobé de verre. Cela montre que selon l'échelle de la voie, «les 30 000 dernières années de l'histoire humaine s'étendent sur la largeur d'un seul cheveu».

L'univers et la planète Terre
La sphère géante est au-dessus de la salle Cullman de l'Univers. La salle est divisée en quatre domaines principaux d'exploration: les systèmes planétaires, les étoiles, les galaxies et l'univers. Chaque section spacieuse affiche des informations et des images et contient des expositions interactives.

L'une des expositions les plus accrocheuses est la météorite Willamette, une roche spatiale de 32 000 livres. En 1999, il y a eu une contestation judiciaire concernant la propriété des tribus confédérées de la communauté de Grande Ronde de l'Oregon. Les Amérindiens appelaient la météorite Tomanowos (Sky Person) et c'était important pour certains rituels. Le procès s'est terminé par un règlement à l'amiable entre le musée et les tribus, la météorite restant à New York.

Cependant, la partie de l'Univers que nous connaissons le mieux est la Terre, et il y a un Hall de la Planète Terre. Ici, vous pouvez en apprendre davantage sur l'évolution de notre monde et comment les roches racontent son histoire. Les modèles montrent comment interpréter les preuves géologiques. Des expositions interactives et des spécimens de la collection du musée sont également exposés. Le plus ancien spécimen a 4,3 milliards d'années, un cristal de zircon d'Australie. La Terre elle-même n'était qu'un bébé lorsque ce cristal s'est formé.

Pas seulement des expositions et des spectacles
Il se passe beaucoup de choses au Rose Center au-delà des spectacles du planétarium. Son directeur est Neil deGrasse Tyson, astrophysicien, auteur et présentateur de télévision. Enfant étoilé, il était un visiteur avide du planétarium d'origine. Mais il n'est pas le seul astrophysicien là-bas. Le centre dispose d'un département d'astrophysique où des universitaires effectuent des recherches en astrophysique. Certains d'entre eux contribuent à fournir le fondement scientifique des spectacles, des expositions, du matériel éducatif, des événements publics et des projets de sensibilisation.

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Dark Universe Now Open at the Hayden Planetarium (Mai 2022)



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