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Musée Shaker à South Union

Septembre 2022

Musée Shaker à South Union


Les sociétés communales m'ont toujours fasciné. Je suis intéressé par la façon dont un système qui peut sembler «parfait» peut encore se désintégrer au fil du temps et disparaître de notre conscience collective, devenant un autre exemple pittoresque d'un groupe «en avance sur son temps» qui n'a tout simplement pas résisté à l'épreuve du temps .

Tel est le sort des Shakers.

La plupart des gens reconnaissent aujourd'hui le terme pour décrire les conceptions simples des meubles qu'ils ont créés. Des lignes droites, des matériaux solides et des innovations pratiques caractérisent le style Shaker. Ils ont fait d'innombrables chaises à dossier en échelle avec des sièges cannés tissés de manière complexe qui étaient suspendus à des chevilles afin de faciliter le nettoyage des sols. C'est pour cela que les Shakers sont les plus connus.

Ils ont également inventé plusieurs autres choses qui ont été intégrées dans notre vie quotidienne.

Prenez le simple balai, par exemple. Avant que les Shakers n'inventent comment assembler la paille pour former une surface large et plus efficace, les balais étaient simplement de la paille attachée ensemble en grappes qui soulevait probablement plus de poussière qu'elle ne balayait hors de la pièce. Le nouveau design a facilité le balayage.

Les Shakers de South Union, situés dans le sud du Kentucky près de Bowling Green, étaient des innovateurs dans les paquets de semences de jardin. Pensez-y. Si vous voyagiez vers l'ouest jusqu'à la frontière pour faire votre propriété, de quoi auriez-vous besoin pour maintenir la vie? Des graines pour planter des cultures! Les Shakers ont fabriqué et vendu des milliers de sachets de semences aux pionniers.

Même si mon mari et moi étions allés dans d'autres sites Shaker et connaissions un peu leurs croyances et leur culture, nous étions toujours impressionnés par le musée et les connaissances de nos guides touristiques.

Le site de South Union était à l'origine beaucoup plus grand que ce que vous voyez aujourd'hui. Il a commencé en 1807 et fermé en 1922, et était le plus à l'ouest de toutes les communautés Shaker. Il s'étendait sur des milliers d'acres et comprenait à la fois près de 200 bâtiments. Au début du 19e siècle, la communauté a prospéré. Il faut se débarrasser de l'idéologie du XXIe siècle pour bien comprendre pourquoi. Comme l'a dit l'un de nos guides, cela aurait été une option très intéressante pour une femme avec de nombreux enfants, qui n'avait aucune forme de contrôle des naissances et peu de moyens pour s'occuper d'une si grande famille.

Bien que les Shakers fussent célibataires, ils ont accueilli des enfants dans la communauté. Quelqu'un d'autre élèverait vos enfants pour vous, et parce que les hommes et les femmes vivaient des vies strictement séparées, vous ne courriez aucun risque de produire plus d'enfants! Les couples mariés n'étaient pas tenus de divorcer pour rejoindre les Shakers, mais ils devaient vivre ensemble comme «frère et sœur» au lieu de mari et femme. Bref, pas de sexe.

Sur près de 200 bâtiments, le musée n'en compte aujourd'hui que quelques-uns. Certains autres bâtiments subsistent encore, mais ils n'appartiennent pas au musée. La maison d'habitation principale est la pièce maîtresse du musée. Il contient des chambres meublées illustrant plusieurs aspects de la vie des Shakers. La salle de réunion, les chambres à coucher de style dortoir et la cuisine montrent aux visiteurs comment vivaient ces personnes.

La maison d'habitation présente plusieurs innovations. Les appuis de fenêtre extérieurs sont faits de calcaire, pas de bois, pour éviter la pourriture. La salle de réunion occupée était en fait ventilée à l'aide d'un système de tuyaux qui amenait de l'air frais à l'extérieur. Même les murs intérieurs ont été construits en brique et recouverts de plâtre pour fournir une isolation supplémentaire.

Les autres bâtiments comprennent un foyer pour les chefs du groupe et un fumoir.

Comme tous les Shakers, ceux qui vivaient à South Union étaient des pacifistes. Alors que les lignes de bataille se déplaçaient vers le nord et le sud à travers le Kentucky pendant la guerre civile, il y avait de nombreux soldats blessés des forces de l'Union et des forces confédérées dans la région. Les Shakers ont nourri et pris soin de toute personne dans le besoin. Et comme notre guide l'a dit, "Pour les remercier de leur hospitalité, les soldats des deux côtés ont pris tout ce qu'ils pouvaient emporter lorsqu'ils ont quitté la ville."

Après la guerre, la communauté de South Union a été décimée. Ils ont tenté de se reconstruire, mais la société évoluait et il était difficile d'attirer de nouveaux membres et de conserver ceux qu'ils avaient. Dans une tournure ironique, l'une des méthodes utilisées par les Shakers pour soutenir leur communauté, s'est finalement révélée la déchirer.

Ils pensaient que chaque individu devrait acquérir un large éventail de compétences afin de maintenir le bon fonctionnement de la communauté. Par exemple, si vous étiez forgeron de métier, vous seriez censé apporter vos compétences à la communauté. Mais vous ne seriez pas seulement forgeron pour le reste de votre vie. Vous seriez transféré dans différents domaines pour acquérir de nouvelles compétences, de sorte que tout le monde connaisse de nombreux emplois et pourrait remplir si quelque chose arrivait aux autres membres de la communauté.

À l'ère industrielle de l'après-guerre civile, ce système a créé des individus possédant plusieurs compétences commercialisables qui pourraient faire fortune dans «The World», comme les Shakers l'appelaient. Peu à peu, la communauté a diminué jusqu'à ce qu'il n'en reste plus que quelques-uns. La plupart des terrains et des bâtiments ont été vendus et la communauté s'est éteinte.

Des années plus tard, un groupe de femmes s'est réuni pour sauver certaines des structures afin de créer un musée. Grâce à leurs efforts, un aspect important du riche patrimoine du Kentucky a été préservé.

J'ai été surpris d'apprendre qu'il y a une poignée de Shakers encore en vie aujourd'hui dans un endroit appelé Sabbathday Lake, dans le Maine. Les Shakers ont établi 24 villages à travers le pays. Bien qu'ils n'aient plus de grandes sociétés communales aux États-Unis, leur héritage a été préservé dans plusieurs musées à travers le monde qui donnent vie à leurs histoires jour après jour à des lots enthousiastes de visiteurs intéressés.


NOTE: Il y a un Bed & Breakfast sur place appelé The Shaker Tavern, que nous n'avons pas vu. Il propose six chambres d'hôtes, certaines avec salle de bain privée. Il était à l'origine exploité par les Shakers comme un «hôtel» pour les voyageurs ferroviaires de l'époque victorienne. Les tarifs sont raisonnables. Cela ressemble à un endroit intéressant pour rester!

MainStreet - "Shaker Village at South Union" (Septembre 2022)



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