voyage & culture

Les écluses Soo de Sault Ste. Marie

Avril 2020

Les écluses Soo de Sault Ste. Marie


Pour une expérience passionnante dans les Grands Lacs, montez à bord et participez à la «traversée» des célèbres écluses Soo dans les villes jumelées de Sault Ste. Marie, Michigan et Ontario. Montez à bord d'une excursion en bateau à Soo Locks et traversez les écluses entre le lac Huron et le lac Supérieur, tout comme les énormes cargos qui sillonnent les eaux des Grands Lacs chaque jour.

J'ai eu l'occasion de «m'enfermer» lors d'un voyage dans la charmante ville de Sault Ste. Marie, la plus ancienne ville du Michigan. Avant de monter à bord pour une excursion en bateau à Soo Locks, nous avons profité d'une vue plongeante sur la ville depuis la haute tour de l'histoire, près de la rivière. Un court trajet en ascenseur vous amène à 210 pieds au-dessus de Sault Ste. Marie. Quatre plates-formes d'observation offrent une vue panoramique de 20 milles sur les fronts de mer des États-Unis et du Canada et sur le canal de navigation le plus fréquenté au monde le long de la rivière Sainte-Marie.

En contrebas, nous pouvions voir où était amarré le Museum Ship Valley Camp. Avec 20 000 pieds carrés d'espace d'exposition et plus de 100 expositions, le Valley Camp offre aux visiteurs un aperçu passionnant de la vie à bord d'un cargo, de la riche histoire maritime de la région et des dangers de naviguer sur les Grands Lacs. Une exposition sur le naufrage tragique de l'Edmund Fitzgerald en 1975 est également conservée au Valley Camp.

De notre haut perchoir dans la Tour de l'Histoire, nous avons pu voir notre bateau d'excursion en attente au quai pour notre arrivée et nous sommes dirigés vers la jetée. Le propriétaire Rich Brawley et son équipage nous ont accueillis à bord du LE VOYAGEUR, pour un dîner-croisière en soirée par une fin d'après-midi froide et venteuse. Nous étions heureux de retrouver une atmosphère chaleureuse et invitante une fois à bord du bateau, à l'abri du vent froid et en rafales.

L'arôme délicieux de notre prochain souper nous remplissait d'anticipation d'un repas chaud et copieux pendant que nous naviguions en admirant le front de mer historique. Après un délicieux buffet de porc rôti et de poulet au four, avec tous les accompagnements, il était temps de se frayer un chemin à travers les écluses. Ne voulant rien manquer, la plupart d'entre nous se sont emballés et ont bravé le vent froid sur le pont alors que nous entrions dans les écluses.

La rivière Sainte-Marie, la seule connexion entre le lac Supérieur et les Grands Lacs inférieurs, a une cascade de 21 pieds sur la rivière qui a rendu impossible pour les gros bateaux de voyager entre les Grands Lacs. Au milieu des années 1800, deux petites écluses ont été construites, mais avec la croissance rapide du commerce, la navigation sur les lacs a rapidement dépassé ces petites écluses. Finalement, la US Army Corp of Engineers a construit les écluses actuelles, qui permettent de naviguer facilement sur des cargos de 1000 pieds autour de la cascade de 21 pieds.

Alors que nous approchions des écluses, nous pouvions voir profondément dans le canal de béton devant nous. Notre bateau d'excursion a glissé dans l'écluse avec un autre bateau venant derrière nous. Nous avons regardé les portes se fermer derrière nous. Au début, il semblait que nous étions juste assis là, mais bientôt nous avons remarqué que l'eau montait le long des murs de béton épais. En environ 15-20 minutes, nous étions 21 pieds plus haut et les portes devant nous se sont ouvertes et nous avons croisé hors de l'écluse, en bas du canal et en arrière dans la rivière.

Nous avons continué notre voyage le long du front de mer et sommes rapidement arrivés à côté d'un énorme cargo déchargeant des cargaisons. Au moment où nous nous sommes retournés pour retourner à travers les écluses pour le voyage de retour, il faisait noir.

Le propriétaire Rich Brawley s'est assis avec quelques-uns d'entre nous et a indiqué un cargo croisant non loin de notre bateau. C'était presque imperceptible à nos yeux inexpérimentés, les lumières du navire semblaient être simplement des lumières le long du rivage. Il a dit que la nuit, les équipages devaient être extrêmement vigilants car tout avait l'air si différent dans le noir. "Vous devez constamment recentrer vos yeux parce que les lumières la nuit peuvent être trompeuses".

Notre excursion le long du front de mer et à travers les écluses était un aperçu fascinant de la vue d'un marin sur la navigation entre les grands lacs. La visite en bateau de Soo Locks est un excellent moyen de vraiment admirer le front de mer le long des villes jumelles et de réfléchir à l'importance du transport maritime et du commerce le long des Grands Lacs qui nous affecte tous.

À Sault Ste. Marie, assurez-vous de vous adonner au poisson blanc frais de la journée. Que vous l'aimiez grillé, grillé, grillé ou frit, Sault Ste. Les restaurants Marie font un excellent travail pour cuisiner certains des poissons blancs les plus savoureux que vous trouverez partout. Les restaurants suivants, tous situés près des écluses, servent non seulement de grands poissons blancs mais offrent également une atmosphère gastronomique agréable et agréable: The Antlers au 804 E. Portage, Freighters Restaurant à 240 W. Portage et Goetz Lockview Restaurant à 329 W. Portage.

Pour satisfaire votre dent sucrée lors de la visite des écluses Soo, arrêtez-vous pour un fudge frais, crémeux et fait maison au Fudge Du Locke Candy Kitchens au 319 W. Portage. Et pour l'une de mes glaces préférées dans le Michigan, essayez quelques cuillères de Mackinac Fudge à Sault Ste. Marie.

Amusez-vous à "verrouiller"! _________________________________________________________________
Les excursions en bateau Soo Locks fonctionnent 7 jours par semaine pendant la saison normale de mai à la mi-octobre et durent environ 2 heures. Aucun passeport n'est nécessaire pour traverser les écluses canadiennes. Après le 15 octobre, les jours et heures de départ varient. Pour plus d'informations, visitez: www.soolocks.com, Courriel: [email protected], ou composez le 1-800-432-6301.

La tour de l'histoire et le musée Ship Valley Camp sont ouverts tous les jours de la mi-mai à la mi-octobre. Pour plus d'informations, visitez: www.saulthistoricsites.com, E-mail: [email protected], ou appelez au 1-888-744-7867
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Voici quelques options d'hébergement pour Sault Ste. Marie:
Holiday Inn Express - (906) -632-3999, www.ichotelsgroup.com/h/d/ex/1/en/hotel/ssmex
Lockview Motel - (906) -632-2491, www.lockview.com
Park Inn - (906) -632-6000, www.parkinn.com/hotels/misault
Hôtel Ramada Plaza Ojibway - (906) -632-4100, www.waterviewhotels.com

Pour plus d'informations sur Sault Ste. Visite de Marie: www.saultstemarie.com




Rideau Canal Locks 1 to 8 (Avril 2020)



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