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Temple du sud de l'Inde, Madurai

Juillet 2022

Temple du sud de l'Inde, Madurai


Dès que j'ai reçu mon doctorat à l'Université Madurai Kamaraj en Inde du Sud, j'étais ravi d'aller dans l'une des plus grandes villes du temple de l'Inde du Sud. Madurai est synonyme du célèbre temple Meenakshi et est situé sur les rives de la rivière Vaigai.

À peine occidentalisé comme le reste de l'Inde, nous avons été agréablement heureux de voir que Madurai a un riche héritage culturel transmis de la grande époque tamoule qui a plus de 2500 ans. En regardant l'histoire de la ville, nous avons entendu que Madurai était un important centre culturel et commercial dès 550 après JC. L'histoire en fait la capitale des grands rois pandyas.

La légende raconte que lorsque le roi Pandyan, Kulasekarar a construit un grand temple et créé une ville en forme de lotus autour du temple, la ville a été bénie par Lord Shiva. Apparemment, la légende raconte qu'il a couvert la ville de nectar divin de ses serrures emmêlées, après quoi la ville s'appelait Madhurapuri.

Lorsque vous descendez à l'arrêt de bus à Madurai, la première chose que vous remarquerez est l'abondance de fleurs de jasmin vendues par les femmes partout. Apparemment, le jasmin pousse bien dans ce climat. La plupart des femmes en Inde en achètent une chaîne et les enroulent dans leurs cheveux noirs foncés.

Quand j'ai appris que je devais faire mon doctorat de MKU, la première pensée qui m'est venue à l'esprit était Madurai - la ville historique avec son temple tentaculaire Meenakshi Sundareswarar. Mon professeur a expliqué que quatre des six courants principaux du système de croyances indigènes tel que codifié par Sankaracharya (c.-à-d. Le Saivisme, le Shaktisme, le Vaishnavisme et le culte de Skanda) se rencontrent dans cette ville historique lors d'occasions festives où toute la région se transforme en une vaste espace de célébration. "Madurai est l'une des plus anciennes villes de l'Inde, avec une histoire remontant à la période Sangam de l'ère pré-chrétienne", a déclaré le professeur S Nagarathinam.
Dans les temps anciens, toute la ville de Madurai a été construite autour du Meenakshi Sundareswarar avec des rues rectangulaires concentriques entourant le temple, symbolisant la structure du cosmos. Aujourd'hui, la ville s'est développée au-delà de ces rues, mais la philosophie d'origine de la vieille ville demeure.

La croyance populaire est que Meenakshi (Parvati), est la reine de Madurai, une princesse Pandyane connue à l'origine sous le nom de Tatatakai, qui a épousé Shiva. Le couronnement et les cérémonies de mariage sont toujours célébrés de manière grandiose à Madurai, à grande échelle du défilé Dussera de Mysore.Meenakshi et Somasundarar sont considérés comme les dirigeants éternels du royaume de Pandya. Beaucoup de festins et d'éclats de crackers accompagnent l'événement.

Selon les chiffres, plus de 20000 pèlerins et visiteurs visitent le temple chaque jour. Ce temple est un centre culturel dynamique débordant de traditions, de festivals, d'art, de splendeurs architecturales et sculpturales. Pour les visiteurs, c'est la meilleure expérience possible de l'éthique culturelle millénaire du sous-continent indien.

Le campus MKU est un immense campus tentaculaire hors de la ville. Un grand centre d'apprentissage, c'est aussi un centre calme et verdoyant, situé au pied des collines de Madurai. La plus belle partie pour moi, ce sont les centaines de paons qui errent sans crainte à travers le campus.

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