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L'Armada espagnole en Irlande

Août 2020

L'Armada espagnole en Irlande


L'Armada espagnole est intrinsèquement liée à l'Irlande par ce que nous pourrions appeler la «légende urbaine» et le mythe anecdotique. Un contributeur récent à notre forum s'est demandé s'il était possible que des marins de l'Armada condamnée s'installent sur la côte ouest et apportent une partie de l'héritage qui a ensuite été réparti dans tout le pays.

L'Armada a quitté l'Espagne dans la dernière partie de 1588, se dirigeant vers les mers ouvertes vers l'Angleterre, sur ce qui était à l'époque applaudi pour être la victoire sur la mer toute conquérante de l'histoire navale.

Le roi catholique Philippe II d'Espagne avait été enragé par l'exécution de Mary Queen of Scots, décédée sous les ordres de la reine (protestante) d'Angleterre, Elizabeth 1.

Dans ce qui devait être (au début) une magnifique démonstration de puissance maritime et de puissance, Phillip a envoyé sa flotte de 130 hommes en premier à Lisbonne pour récupérer son armée «conquérante». Ensuite, pour exécuter son plan de vengeance, la flotte devait naviguer vers Londres via la Manche et l'estuaire de la Tamise, et reprendre le capitole et le trône de retour de l'ascension du protestantisme.

Malheureusement, toute l'entreprise est devenue une débâcle du début à la fin. Alors que la flotte espagnole conservait en mer ce qui était une forme de croissant habituelle (ce qui assurait une plus grande protection d'un navire à l'autre et en particulier pour les navires plus lents et plus lourds au milieu), une fois ce croissant rompu, toute la flotte devint la proie ouverte du défis des capitaines anglais, en particulier un certain, Sir Francis Drake.

Le commandant en mer de Phillip, le duc de Medina Sidonia, était un amateur de rang en ce qui concerne la voile et il a pris la flotte, sans dispositions ni préparations appropriées, sur ce que tout marin ordinaire aurait su allait être au mieux un perfide Il essaya de débarquer les énormes navires à Lisbonne où il n'y avait pas de port convenable et après avoir dispersé le «croissant», il se retrouva avec ses navires à la merci des maraudeurs anglais qui étaient venus le chercher.

Dans une vaine tentative de recouvrer à la fois sa dignité et sa réputation de leader, Sidonia a poursuivi la flotte plus loin le long de la Manche, pour ensuite rencontrer l'opposition farouche d'un ennemi beaucoup plus expérimenté et rusé.

À ce jour, la flotte espagnole était en plein désarroi et le capitaine de chaque navire a appris de leur commandant phare qu'ils devaient essayer de s'échapper du mieux qu'ils pouvaient en se dirigeant vers le nord en direction de la Norvège à l'est, en contournant la pointe entre l'Écosse et les Hébrides, se diriger vers l'ouest à travers la partie nord de l'Ulster, tourner brusquement vers le sud pour suivre la côte ouest irlandaise, puis faire un retour en arrière vers la sécurité de leurs ports d'attache en Espagne.

Même si de nombreux navires avaient été endommagés lors des batailles navales avec les Anglais, il y aurait peut-être eu une chance de retraite raisonnablement réussie, si ce n'était d'une chose --- les caprices du temps sur la côte ouest de l'Irlande . Une fois que les restes de la flotte en difficulté ont contourné la pointe de Donegal et se sont dirigés vers le sud, ils ont été confrontés à un assaut de tempêtes qui n'avaient jamais été vues auparavant de mémoire. Au moment où le premier ensemble de coups de vent s'est calmé, il n'y avait qu'environ 28 navires en route le long de la côte irlandaise.

À Dublin, les dirigeants nommés par les Anglais ont eu peur que les Espagnols atterrissent en masse autour de Galway et, rejoints par ces Irlandais rebelles, tentent à nouveau de envahir le pays et ainsi de reprendre pied en Angleterre.

C'est à ce stade que la décence et le respect de la vie humaine ont été mis de côté en raison de la peur et de l'incertitude et, dans de nombreux cas, de la cupidité et de la vengeance. Alors que certains des navires espagnols débarquaient pour échapper à la férocité des tempêtes et que d'autres étaient détruits sur les récifs, les marins sont tombés sur la terre ferme, pour se retrouver face à des foules en colère et, dans certains cas, à une exécution immédiate et un massacre. D'autres se sont rendus, ont été promis à la garde et à l'amnistie, mais dans les vingt-quatre heures ont été sommairement exécutés sans procès ni sanction officielle.

Au moment où l'épisode désolé est arrivé à sa fin tragique, entre 18 et 25 navires ont été perdus au large de la côte irlandaise, avec une perte totale de plus de 5 000 hommes. Moins de 100 marins ont survécu et sont restés dans le pays; un très petit nombre d'entre eux sont rentrés en Espagne plus tard lorsque leur libération a été obtenue par un envoyé spécial de Phillip.

L'histoire de l'Armada espagnole en Irlande est vraiment un fléau sur l'histoire de notre humanité et de notre droiture. Le meurtre, la tromperie, la colère et, dans certains cas, les massacres incontrôlés, renforcent la vérité selon laquelle nous avons tous la capacité de pratiquer «l'inhumanité de l'homme envers son prochain».

Ironiquement, l'Espagne a bientôt réaffirmé sa domination en mer et le trésor royal espagnol a été rapidement reconstitué avec la richesse du nouveau monde. L'Espagne et l'Angleterre ont conclu un accord de paix en 1604. Elizabeth I est morte et a été remplacée par James I qui a décidé que l'asservissement total de l'Irlande était beaucoup plus important pour la couronne anglaise que tout l'or et les bijoux du nouveau monde.

C'est ainsi qu'a commencé la reconquête de l'Irlande avec la colonisation de tous ses territoires, y compris le vol légal des terres qui est raconté dans l'histoire de la «fuite des comtes».

Mais ce conte devra être conservé un autre jour! L '«influence» espagnole n'a jamais vraiment pris pied en Irlande. Les quelques marins qui sont restés ont été engloutis dans la culture et l'histoire, et plus que probablement (comme tant d'autres depuis) ​​sont devenus aussi irlandais que les Irlandais eux-mêmes, sinon plus.

Au cœur de l'Histoire : Elisabeth I face à l’Invincible Armada espagnole (Août 2020)



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