Empêchez les médicaments d'ordonnance d'être dangereux pour votre santé


Il y a environ un an, j'ai commencé un nouveau médicament prescrit par un nouveau médecin le samedi matin d'un long week-end. Deux heures après avoir pris le médicament, je me suis senti étourdi et malade. J'ai essayé de me rendre à mon lit, mais j'ai fini par m'effondrer sur le sol.

Le monde tournait autour de moi. J'étais vaguement consciente de mon plus vieux chat qui miaulait et me léchait le visage. J'ai essayé de le caresser mais je n'ai pas pu faire bouger mon bras. C'était la nuit, puis la lumière du jour. Le téléphone sonna, se tut, sonna. Il m'est venu à l'esprit que je devrais appeler le 911, mais le téléphone était à six pieds de distance - bien hors de portée.

Finalement, le téléphone a sonné à nouveau, et cette fois j'ai trouvé l'énergie de ramper jusqu'à lui et j'ai demandé à mon ami surpris d'appeler une ambulance pour moi. C'était lundi soir. J'étais par terre depuis plus de 48 heures. Une visite aux urgences a révélé le coupable: mes nouveaux médicaments étaient contre-indiqués par au moins deux de mes médicaments existants.

J'aimerais penser que mon expérience était unique, mais ce n'était pas le cas. À mesure que nous vieillissons et développons plus de problèmes de santé qui sont traités par plus de médecins, les erreurs de drogue deviennent la règle plutôt que l'exception. Une étude récente a révélé que les personnes de plus de 65 ans Sept fois plus susceptibles que les personnes de moins de 65 ans de connaître une erreur de médication. Et plus vous voyez de médecins, plus le risque d'erreur augmente.

Certaines interactions médicamenteuses indésirables peuvent être assez dramatiques comme celle qui m'a terrassé (littéralement!) Pendant près de trois jours. D'autres sont plus subtils: somnolence ou confusion accrue, maux d'estomac, vague sensation d'être «hors tension». Beaucoup de gens attribuent ces symptômes au processus de la maladie et ne pensent jamais qu'une interaction médicamenteuse pourrait être à blâmer. Dans mon travail avec des patients atteints de démence, j'ai vu de nombreuses personnes dont la confusion s'est dissipée considérablement une fois qu'un pharmacien compétent a évalué tous leurs médicaments et arrêté ceux qui interagissaient mal entre eux.

Il y a plusieurs choses que vous pouvez faire pour éviter d'être victime d'une erreur de médication. Voici quelques idées:

Gardez une liste principale de tous les médicaments que vous prenez. Incluez tous les médicaments sur ordonnance ainsi que les médicaments en vente libre comme l'aspirine, les vitamines et les suppléments à base de plantes. Assure-toi chaque le médecin que vous voyez a une copie mise à jour de la liste.

Rappelez à tout médecin vous écrivant une ordonnance de vos allergies et sensibilités aux médicaments. Vous n'avez pas besoin d'être conflictuel, dites simplement quelque chose comme: «Je suis sûr que vous vous souvenez que je suis allergique à la pénicilline» ou «Veuillez éviter quoi que ce soit avec la codéine. Cela me rend malade à l'estomac».

Si vous développez un nouveau symptôme dans les quelques jours suivant le début d'un nouveau médicament, gardez à l'esprit que le médicament lui-même peut être à blâmer. Demandez à votre médecin ou à votre pharmacien quels sont les effets secondaires associés à tout nouveau médicament. Essayez d'éviter le cercle vicieux de l'ajout constant de nouveaux médicaments pour contrôler les effets secondaires des anciens.

Si quelque chose ne semble pas correct, demander à propos de ça. Examinez vos ordonnances avant de quitter le cabinet de votre médecin. Regardez vos comprimés avant de quitter la pharmacie. Si quelque chose vous semble inhabituel ou différent, demandez pourquoi. Par exemple, «Vous avez écrit cette prescription pour des comprimés de 60 mg. Je n'en prends que 20 mg» ou «Ce médicament est généralement présenté en capsules bleues et vertes. Pourquoi est-ce que je reçois des comprimés blancs aujourd'hui?

Utilisez la même pharmacie pour remplir toutes vos ordonnances. Lorsque vous remplissez une nouvelle ordonnance, demandez à votre pharmacien si le nouveau médicament est contre-indiqué par tout ce que vous prenez déjà. Ne présumez pas que le pharmacien remarquera ou fournira volontairement les informations. Demander à chaque fois.

Lisez les étiquettes d'avertissement. Si j'avais lu l'étiquette d'avertissement sur mon médicament, j'aurais appris que je risquais une interaction médicamenteuse dangereuse. L'information était là, en noir et blanc. En fait, il était imprimé en toutes lettres majuscules. Soyez plus intelligent que moi et prenez le temps de parcourir l'étiquette avant de prendre un nouveau médicament. Si vous remarquez une interaction potentielle, ne prenez pas le médicament avant d'avoir parlé au médecin qui l'a prescrit.

Aujourd'hui, il existe un plus grand nombre de médicaments efficaces que jamais auparavant. Cependant, cet avantage s'accompagne d'un risque d'erreur de médication. Être un consommateur de soins de santé bien informé vous aidera à éviter de devenir une autre statistique d'erreur de médication.

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