Récolte de fraises: apprécier les expériences de la vie


Par l'auteur invité, P.D. Wiles.

Alors que l'hiver morne se termine, nous aspirons au début du printemps et au renouvellement de la vie: les premières pousses d'herbe, les premières jacinthes et les bourgeons qui s'ouvrent sur les arbres. Nous surveillons les fleurs des plantes fruitières, sachant que la fraîcheur de cette nouvelle saison sera bientôt capturée dans de savoureux morceaux pour notre plaisir ultérieur. De toutes les friandises de la nature, les fraises conservent le mieux l’espoir qui nous réchauffe à la mi-mars, en nous les offrant à nouveau en bouchées en mai.

Les fraises sont comme la plupart des choses valables dans la vie: l'occasion de les cueillir est brève et les récompenses viennent de la sueur de votre front et de la douleur de votre dos. Si vous ne faites pas attention, le temps des baies de prime vous passera. Si vous êtes paresseux, vous pouvez conserver vos genoux, mais vous vous contenterez d'une confiture trop cuite, trop sucrée et achetée en magasin. Un an, j'ai décidé que le pain grillé beurré de notre famille méritait mieux. Par un matin chaud de printemps, je me suis agenouillé sur un sol humide et j'ai commencé à chercher des fraises dans les vignes et les mauvaises herbes enchevêtrées.

C'était après 9 h. m., en retard selon les normes de cueillette des baies; la plupart des gens y vont tôt, quand la rosée est fraîche et le soleil est bon. J'ai remonté ma rangée assignée, l'air lourd avec les odeurs de la terre à la fin du printemps. Le long des quelques premiers pieds du rang, il y avait des lacunes dans les vignes et les baies étaient clairsemées. Comment pourrais-je jamais remplir le grand contenant en carton que j'avais choisi à l'entrée de la ferme? Personne n'était dans la rangée à ma gauche, alors j'en ai faufilé quelques baies, mais j'ai réfléchi mieux et j'ai décidé que ce ne serait pas juste pour le cueilleur suivant.

Alors que je remontais le rang, le feuillage s'épaississait. J'ai commencé à trouver plus de baies, la plupart encore petites, mais regroupées en grands groupes. Occupé par le travail rythmique et essayant de ne pas penser à la sueur qui coulait dans mon dos, j'ai perdu la notion du temps jusqu'à ce qu'une voix forte retienne mon attention.

"Hey!" cria une femme âgée. Les fraises dans sa boîte étaient beaucoup plus grosses que les miennes. Elle a montré la colline. "Les plus grands sont là-haut, où tout le monde cueille. Vous cueillirez toute la journée et vous n'obtiendrez jamais rien ici. C'est pourquoi vous êtes ici tout seul."

J'ai regardé autour d'elle et elle avait raison. J'étais seul, travaillant dans ma rangée, tandis que plusieurs hommes et femmes se précipitaient à travers le champ comme des enfants lors d'une chasse aux œufs de Pâques, atteignant la croissance et arrachant à la moindre touche de rouge. Je me sentais stupide de rester avec ma rangée maigre, de ramper sur le sol lorsque les autres couraient pour attraper le peu de baies grasses qui resteraient si tard dans la journée. À ce moment, une pensée est entrée dans mon esprit, aussi distincte que si elle m'avait été chuchotée à l'oreille: «Trop souvent, tu as laissé les autres te dire où cueillir tes fruits.

Et puis il m'est venu à l'esprit que, tout comme ces gens se précipitaient pour obtenir les meilleures baies en premier, j'avais souvent erré de manière incohérente dans les rangs de ma vie, ne voulant rien de moins que le plus gros prix - mais j'étais trop facilement tenté d'oublier le petit, mais tout aussi satisfaisant, des récompenses. En cherchant mes objectifs, combien de voyages avais-je manqués parce que j'étais trop concentré sur les choses que les autres obtenaient et je ne l'étais pas? Combien de fois avais-je permis aux opinions des autres, au lieu des leçons de ma propre vie, de me changer?

À ce moment-là, la femme avait interprété mon silence comme une grossièreté. "J'essayais juste de t'aider. Mais tant pis, si tu ne veux pas de mon aide." Alors qu'elle s'éloignait, j'ai atteint mon rang et j'ai ouvert les vignes, révélant un autre groupe de baies pas plus grosses que celles que j'avais cueillies auparavant. Mais maintenant, j'ai ressenti un sentiment d'appartenance, et en ramassant les baies, elles sont devenues des moments précieux de la vie, mûris par la chaleur du soleil jusqu'à ce qu'ils rougissent de souvenirs. Les fruits les plus gras et les plus délicieux que j'ai trouvés ressemblaient aux minutes qui ont changé ma vie lorsque je suis tombé amoureux ou que j'ai donné naissance à mes enfants - rares, mais précieux. Certaines baies semblaient pleines et succulentes, mais se sont effondrées à mon contact. Moisis et pourris, ils étaient de mauvais choix - des moments où j'avais succombé à la fierté, ou refusé obstinément de reconnaître mes défauts et mes faiblesses. Et malgré la saleté qui collait à mes mains pendant que je rampais, toutes les baies que j'ai cueillies - bonnes et mauvaises - coloraient mes doigts, laissant des taches cramoisies derrière.

Et comme la majeure partie de nos vies est vraiment une accumulation de moments diminutifs si fugitifs que nous les tenons pour acquis, la plupart des baies remplissant ma boîte étaient petites et fermes: le son d'une voix d'enfant qui m'appelait après son retour de l'école, le bons baisers de mes parents il y a des années, les chansons idiotes que mon grand-père chantait pour moi pendant que nous travaillions dans le jardin. Un cueilleur plus ambitieux aurait pu les laisser derrière eux, mais ils ont rapidement rempli ma boîte, débordant sur le bord. À l'heure du déjeuner, j'avais ramassé 14 livres, assez pour faire beaucoup de confiture maison. Plus tard dans la journée, alors que je remplissais le dernier pot et que je reculais pour admirer mon travail, les pintes de confiture rafraîchissante scintillaient comme des grenats dans la lumière de l'après-midi.

La récolte des fraises m'a rappelé combien il est facile de confondre le bonheur avec la jalousie et la cupidité. Nous ferions mieux de nous mettre à genoux - sans parler de la boue qui souille nos jeans - et de travailler avec la rangée qui nous a été donnée au lieu de nous inquiéter de savoir qui obtient les plus grosses baies. Nous devons nous salir les mains et apprécier chaque morceau de vérité que nous choisissons, qu'il soit doux ou amer, nous essuyer les mains lorsque nous commettons une erreur et toucher à nouveau en espérant quelque chose de mieux. Nous découvririons alors à quel point nos vies sont vraiment pleines, et nous rentrerions tous chez nous avec une boîte pleine et la promesse d'un lot honnête de confiture maison.




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