santé et forme

Surf Australie

Avril 2020

Surf Australie


Je n'ai jamais rien vu d'aussi extraordinaire que de regarder quelqu'un handicapé surfer au large des côtes australiennes. Ce n’est pas le surf; c'est le rire d'un jeune homme, un amputé, qui a trouvé une nouvelle passion et les cris de joie d'une femme tétraplégique qui insiste pour sortir après être tombé d'une planche dans le surf.

Gary Blasche a fondé la Disabled Surfers Association (DSA) en 1986. Il savait que les surfeurs devenus handicapés avaient besoin d'aide pour se «remettre sur la planche». Avec un groupe de bénévoles, il a élaboré un plan pour défendre les droits des personnes handicapées à avoir accès à la plage et à vivre la joie du surf.

Naturellement, il y avait de nombreux obstacles. D'abord, comment devaient-ils avoir accès à la plage? Ils ont reconnu que le problème comprenait l'accès au sable, le franchissement et l'entrée dans l'eau.

La construction de rampes d'accès à la plage était une excellente solution pour se rendre au sable, mais le financement a été un problème. L'engagement d'argent doit venir des communautés balnéaires et l'engagement d'améliorer l'accès à leurs plages doit être une priorité. Plusieurs propositions sont à l'étude pour lever des fonds pour ce projet très coûteux.

Ensuite, la DSA a utilisé des tapis sur le sable et des fauteuils roulants amphibies pour déplacer les personnes handicapées vers l'eau. Des problèmes ont surgi lorsque les clubs de sauvetage de Surf ont interdit les véhicules amphibies des plages. Il s'agit toujours d'un problème non résolu.

Entrer dans l'eau est juste une question de volontaires qui soulèvent ou «tapissent» les handicapés sur des planches de surf et manœuvrent en toute sécurité les planches dans l'eau. Habituellement, au moins un volontaire surfe avec la personne handicapée tandis que d'autres surveillent de près. On dit que les bénévoles apprécient les événements autant que les participants.

Gary pense qu'il n'y a pas de handicap qui empêche quiconque d'apprendre à surfer ou à profiter de la plage et de l'eau. Le programme a été thérapeutique pour beaucoup et certainement une nouvelle expérience pour la plupart. Après son accident de moto, dans lequel il a perdu une rotule, on lui a dit qu'il ne pourrait plus continuer à surfer. Il a relevé le défi et a décidé que le surf était une joie que personne ne devait manquer.

C'est abordable, bon exercice et une grande aventure. Des événements sont prévus tout au long de la saison sur presque toutes les plages du pays. Il a encouragé des centaines de personnes handicapées à défier les limites et est devenu l'une des brillantes réalisations de l'Australie.

Alors, allez-y. Surfez, mec. Cowabunga!

Made in Australia - Surfing's Final Frontier: The West - Chapter 2 (Avril 2020)



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