Taurides - Boules de feu d'Halloween


Une boule de feu Tauride sous la forte pluie de 2015. [Crédit photo: Bill Allen]

Il y a des milliers d'années, une comète a éclaté. Un reste de celui-ci visite toujours la Terre, ajoutant au flux de débris alimentant la pluie annuelle de météores Taurid. La douche culmine près d'Halloween et peut produire des météores brillants - son surnom est 'Halloween Fireballs'. Mais y a-t-il quelque chose de mortel dans les débris?

Météorides aux météorites
Nous appelons les roches spatiales météorites, bien que la plupart d'entre eux ressemblent davantage à des grains spatiaux qu'à des roches. Si l'on frappe l'atmosphère de la Terre à grande vitesse, il laisse derrière lui une traînée d'air incandescent. Le sentier est un météore. Les petits météorites sont vaporisés, mais les plus grands qui atterrissent sur Terre sont météorites. Les cratères d'impact sont la preuve de très grandes météorites.

Douches de météores
Nous parlons de espace libre, mais il y a beaucoup de roches et de poussière là-bas. Des milliers de tonnes arrivent chaque année. La plupart est due à des météorites aléatoires, que nous appelons sporadiques. Mais il existe également un certain nombre de averses de météores qui se produisent lorsque la Terre se déplace à travers des ruisseaux de débris.

Les comètes périodiques laissent des débris dans leur sillage, le flux est donc augmenté à chaque visite. Si notre orbite traverse un tel ruisseau, la Terre rencontre un matériau qui crée un nombre accru de météores en même temps chaque année. Les météores sous une douche semblent tous provenir de la même zone de ciel. Nous l'appelons le radiant, et son emplacement donne son nom à la douche. Pour les Taurides, le radiant est en Taureau.

Mais une pluie de météores n'est pas comme une pluie. Les images montrant une multitude de météores intègrent de multiples expositions comme celle-ci des Orionides. Le radiant est juste au-dessus et à gauche de la ceinture d'Orion. [Image: Lu Shupei]

Comète 2P / Encke
La comète Encke orbite autour du Soleil tous les 3,3 ans. La première personne à l'enregistrer fut l'astronome français Pierre Méchain en 1786. D'autres, dont Caroline Herschel en 1795, la rapportèrent comme une nouvelle découverte. Pourtant. en 1819, les calculs de l'astronome allemand Johann Encke ont montré qu'il s'agissait de la même comète réapparaissant tous les 3,3 ans. La seule comète périodique connue était la comète Halley, reconnue comme telle plus d'un siècle auparavant. Sur la même base que la comète 1P / Halley a obtenu son nom, cette comète a été nommée d'après Encke pour avoir découvert sa périodicité. La comète Encke reste la comète avec la période connue la plus courte.

Les Taurides surviennent lorsque la Terre se déplace à travers les débris de la comète Encke, un vestige d'une comète beaucoup plus grande qui s'est disloquée il y a environ 20 000 à 30 000 ans.

Le flux de matière
Le flux de matière d'Encke est important et étalé. Il est séparé en deux parties principales, donnant aux Taurides deux pics. (Le pic d'une pluie de météores est le moment où nous sommes dans la partie la plus dense du ruisseau et où se produisent le plus de météores.) Les Taurides du Sud sont actifs du 10 septembre au 20 novembre, avec un pic vers le 5 novembre. Les Taurides du Nord sont actifs à partir d'octobre Du 20 au 10 décembre, avec un pic vers le 12 novembre. Ce qui avait été un cours d'eau a quelque peu divergé en raison des interactions gravitationnelles, principalement avec Jupiter.

Une nouvelle branche du flux - qu'est-ce qui s'y cache?
Pourquoi l'activité de Taurid augmente-t-elle certaines années? Une équipe d'astronomes européens a enquêté à l'aide des données du réseau européen de boules de feu. Ils ont analysé les météores de la pluie très active de 2015 et ont trouvé une nouvelle branche du flux de débris.

Ils ont également réalisé que l'orbite de la nouvelle branche était partagée avec deux astéroïdes récemment découverts, 2015 TX24 et 2005 UR. Ils mesurent entre 200 et 300 mètres (650 à 980 pieds) de diamètre, et il pourrait bien y avoir plus de ces gros rochers. Des objets de cette taille causeraient des dégâts considérables s'ils frappaient la Terre. Mais pour l'instant, il n'y a aucune preuve de quoi que ce soit dans cette branche sur une trajectoire de collision possible.

Néanmoins, les Taurides du Nord sont maintenant considérés par beaucoup comme liés à l'astéroïde 2004 TG10. Cet astéroïde est classé comme un objet proche de la Terre potentiellement dangereux. C'est probablement un morceau de Comet Encke ou de la comète originale.

Tunguska
Il y a aussi une autre branche du ruisseau à débris. Il n'est pas beaucoup mentionné, car il produit les Beta Taurids fin juin et début juillet. La douche Beta Taurid est une douche de jour.

Pourtant, bien que nous ne puissions pas le voir, c'est plus intéressant que vous ne le pensez. L'astronome slovaque Lubor Kresák a présenté des arguments convaincants en faveur de l'événement de 1908 à Tunguska, causé par un fragment de la comète Encke des Beta Taurids. Malgré cela, le débat se poursuit sur le type d'objet aplati de 2000 km2 (770 mi2) de la forêt de Sibérie.

Tauride regardant
Les Taurides durent trois mois au total, mais vous n'en verrez pas beaucoup une nuit donnée. Ils ont tendance à en moyenne cinq par heure, et pendant les pics, il n'y en a pas beaucoup plus. Cependant, ils peuvent produire de magnifiques boules de feu colorées à mouvement lent qui laissent des traînées de fumée.Très occasionnellement, il y en a un si brillant que les yeux des observateurs perdent leur adaptation sombre.

Le meilleur moment pour voir des météores est tôt le matin, environ une heure avant l'aube, bien que ce ne soit pas pratique pour la plupart des gens. Vous voulez un endroit sombre avec une bonne vue du ciel. Pour avoir la meilleure vue - et être gentil avec votre cou - trouvez un endroit pour vous allonger. Une chaise de jardin inclinable ou un matelas de camping est bon. Les météores apparaissent partout dans le ciel, vous n'avez donc pas à regarder le radiant. Assurez-vous de vous habiller chaudement. Le dernier conseil: évitez les lumières, sauf les rouges, sinon vos yeux ne s'adapteront pas à l'obscurité.

Pluie de météorites dans le ciel des Alpes (Mai 2020)



Tags Article: Taurides - Boules de feu d'Halloween, Astronomie, Taurides, Halloween, boules de feu, pluie de météorites, météorite, météore, météorite, cratère d'impact, sporadique, ruisseau de débris, comète périodique, Comète Encke, Comète Halley, Johann Encke, Pierre Mechain, Caroline Herschel, 2015 TX24 , 2005 UR, 2004 TG10, Lubor Kresak, Beta Taurids, Northern Taurids, Tunguska, radiant, MonaEvans

La Lune, règle de vos émotions

La Lune, règle de vos émotions

religion et spiritualité