Maison & Jardin

L'usine de thé

Mai 2020

L'usine de thé


Le théier est une espèce de camélia. Originaire d'Asie, ses origines sont obscures. Cultivée depuis les temps les plus reculés dans certaines régions d'Asie, elle était connue par environ 3000 avant JC en Chine. Initialement, les Chinois l'utilisaient à des fins médicinales.

Apparemment, il a été transporté de Chine en Inde et ailleurs en Asie. Des moines bouddhistes l'ont introduit au Japon. L’Inde est devenue un exportateur majeur dans les années 1850. L’Occident a reçu du thé via les Turcs dans les années 1600. À son arrivée à Londres, la coutume était de jeter le liquide et de consommer les feuilles de thé.

Il s'agit d'un grand arbuste pouvant atteindre plus de 50 pieds de hauteur. Pour faciliter la récolte, il est taillé pour garder la plante courte et touffue.

Selon le climat, il peut être persistant ou semi-persistant. Cela a des fleurs roses ou blanches parfumées avec des centres jaunes. Ce sont 1½ pouces de diamètre et s'ouvrent individuellement ou en grappes de deux à cinq.

Dans les climats froids, il peut être cultivé en pots. Ceux-ci peuvent être placés à l'extérieur pendant les mois d'été et amenés à l'intérieur ou dans une serre pour l'hiver.

Les théiers ont des feuilles elliptiques ou lancéolées. Ceux-ci atteignent deux à cinq pouces de longueur. Les feuilles deviennent vert vif et coriaces en vieillissant. Les bords sont dentés. L'arôme provient des glandes sébacées du feuillage. La qualité du thé est affectée par un certain nombre de facteurs, notamment le sol, les conditions météorologiques, l'altitude et l'emplacement.

Comme pour les camélias, le théier aime un sol humide et bien drainé, riche en matière organique. Il préfère un pH acide (4,0 à 6,0). Arrosez pendant les périodes sèches car il ne supporte pas la sécheresse.

Cela poussera à l'ombre partielle ou en plein soleil. Hardy à la zone neuf, il fait mieux dans un climat subtropical ou tropical.

Bien qu'elle soit encore cultivée commercialement en Asie, la plante est également largement cultivée dans d'autres parties du monde, notamment en Afrique et en Amérique latine. Auparavant, il y avait un certain nombre de plantations de thé aux États-Unis. Il n'en reste qu'une. La plantation de thé de Charleston se trouve sur l'île de Wadmalaw.

La récolte peut commencer lorsqu'une plante a deux à quatre ans. Une récolte régulière est effectuée à mesure que chaque nouvelle floraison de bourgeons à feuilles émerge. Le bourgeon terminal et les deux ou trois premières feuilles immédiatement en dessous sont cueillis. Les feuilles ne doivent pas être écrasées pendant la récolte.

Le thé de la plus haute qualité provient des bourgeons à feuilles très tendres qui ne sont pas complètement ouverts. Ceci est utilisé pour le thé blanc.

Les feuilles fraîches sont séchées ou transformées de différentes manières, selon le type de thé souhaité. Les thés noirs et verts sont traités de différentes manières.

Parce que le thé joue un rôle si important dans la culture japonaise, les jardins japonais ont souvent une maison de thé où ont lieu des cérémonies de thé élaborées.

Pour en savoir plus sur le thé et les rituels du thé, il y a un délicieux livre de Inner Ocean Publishing. «Tea Here Now» de Donna Fellman et Lhasha Tizer propose des remèdes, des méditations et des idées sur la façon d'utiliser le thé pour la relaxation et le renouvellement. Ce titre instructif présente l'histoire du thé et ses utilisations au fil des ans en mettant l'accent sur la Chine et le Japon.

Tout au long du livre, il y a de la poésie et d'autres citations littéraires sur le thé. Cela explique comment faire une bonne tasse de thé. Il couvre les bienfaits pour la santé de cette boisson. Les lecteurs peuvent également en apprendre davantage sur la création de cérémonies et de rituels de thé et sur des mélanges de thé personnalisés. Les auteurs expliquent comment les rituels du thé peuvent devenir une forme de méditation.

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