Héros méconnue des droits civiques - Helen Fabela Chavez


Dans notre dernier article, nous avons examiné un autre des héros les plus reconnus du Mouvement pour les droits civiques: Cesar Chavez. Pourtant, n'est-il pas vrai que derrière chaque grand homme se trouve une grande femme? Cet article jettera un peu de lumière sur la vie de l'un des nombreux héros méconnus du mouvement des droits civiques, Helen Fabela Chavez: «l'épouse de ...»

Très peu d'informations sont disponibles sur Helen Fabela, la future Mme Cesar Chavez. On raconte que son père était un colonel qui roulait avec Pancho Villa, et donc la rébellion était dans son sang. Nous savons qu'elle et César se sont rencontrées à 1942. C'est lorsque César avait 15 ans et est diplômé de la 8e année, que pour aller dans les champs en tant que jeune travailleur migrant.

Leur relation a continué de s'épanouir malgré les difficultés physiques, et elle a également subi une séparation de deux ans lorsque, en 1944, Cesar Chavez a rejoint la marine américaine et a servi pendant deux ans comme matelot de pont dans le Pacifique occidental.

À son retour 1946, ils ont repris leur relation. Enfin, dans 1948 ils se sont mariés et ont fait un voyage de noces pour visiter les missions californiennes de Sonoma à San Diego. Ils ont fait leur première maison (on dit qu'il s'agissait d'une cabane à une pièce) à Delano et au cours de leur vie conjugale, ils ont eu huit enfants et 31 petits-enfants!

On dit qu'Helen n'était pas inactive, mais a plutôt travaillé côte à côte avec son mari pour voir ses rêves d'amélioration des conditions sociales se réaliser. L'histoire raconte qu'elle et lui ont commencé ensemble un programme d'enseignement pour aider les travailleurs agricoles mexicains à apprendre à lire et à écrire pour pouvoir passer l'examen de citoyenneté américaine.

Plus tard, elle a également soutenu les efforts de son mari pour organiser un syndicat en travaillant dans les champs pour gagner suffisamment d’argent pour la nourriture, le loyer, etc. Elle a cueilli du coton, des noix et des raisins.

Une source en ligne raconte la vignette suivante des rêves partagés par elle et son mari: en 1961, un chef du Corps de la paix qui connaissait le travail de César dans l'organisation de l'Organisation des services communautaires (OSC) lui a offert un emploi dans le Corps de la paix, avec un salaire de 21 000 $. À cette époque, César avait estimé que le CSO ne faisait pas assez pour aider les travailleurs agricoles. César savait qu'il n'y avait personne d'autre pour se battre pour les ouvriers agricoles. Il a donc refusé le poste du Peace Corps et les 21 000 $ et, au lieu de cela, avec sa femme, il est retourné dans la communauté agricole de Delano. Ils ont pris en charge eux-mêmes la cueillette des raisins à 1,25 $ l'heure et ont commencé à construire la National Farm Workers Association. Sa décision a été entièrement appuyée par Helen. (1) Elle a également cherché activement à atteindre les travailleurs pour la cause de son mari et, ce faisant, elle a même bravé l'arrestation. Dans 1975 elle et sa fille Linda ont été arrêtées parce que les producteurs de raisins du ranch Jack Pandol & Sons près de Delano n'avaient pas respecté la nouvelle réglementation de l'État qui accordait aux organisateurs syndicaux la permission de rencontrer les travailleurs agricoles pendant les heures creuses dans les champs pour discuter du syndicat, et diffuser des informations sur ses avantages.

Après la mort de César en 1993, sa dernière mention publique est faite le 8 août 1994, lorsqu'elle a été vue à la cérémonie de la Maison Blanche acceptant la Médaille de la liberté, que le président Clinton a décernée à titre posthume à son mari.


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Ce fut un honneur de recevoir un e-mail de Christine Chavez Delgado, petite-fille de Mme Helen Fabela Chavez. Avec sa permission, j’ajoute à cet article certaines de ses idées sur la vie de sa grand-mère qu’elle a gracieusement partagée avec moi. Mme Delgado a déclaré: Merci d'avoir écrit cet article. Je m'appelle Christine Chavez et je travaille avec l'UFW en tant que directrice politique. Merci d'avoir écrit cet article. Je suis fier de dire que Helen Chavez est ma grand-mère. Je voulais ajouter ce qui suit à propos de ces femmes incroyables.

  • C'est ma grand-mère qui est retournée travailler dans les champs lorsque mon grand-père César a commencé à recruter des membres au sein du syndicat.
  • C'est ma grand-mère qui a dû expliquer à ses enfants pourquoi mon grand-père n'était pas en mesure de se rendre à un match de baseball ou à une activité scolaire.
  • C'est ma grand-mère qui a réconforté toute ma famille lorsque mon grand-père est décédé. Elle a dit pour nous d'être forts pour les travailleurs.
  • Et c'est ma grand-mère qui a réconforté plus de 40 000 personnes qui ont rendu hommage à mon grand-père lors de son décès.
  • À ce jour, elle continue d'inspirer les 31 de ses petits-enfants, y compris moi-même. Elle n'a jamais oublié aucun de nos anniversaires. Elle peut vous dire où nous vivons tous et quelle est la dernière de nos vies.
  • Elle sait par cœur ce que sont tous nos plats préférés et peut les faire préparer lors de notre visite. Même mes cousins ​​embêtants végétaliens et végétariens sont logés.
  • Noël est sa fête préférée. Nous nous réunissons tous dans son petit salon, même si nous sommes tous surpeuplés, elle n'aurait jamais pensé à déménager dans une autre grande maison.
  • Le matin, nous faisons suffisamment de centaines de tamales pour que nous puissions tous ramener chez nous à nos amis. Elle se promène et nous dit "oh non c'est trop masa, tu ne vas pas assez haut, mélange plus, etc." Elle est perfectionniste en ce qui concerne ses tamales.
  • Elle aime les romans, un bon steak et Santa Barbara. Elle lit quotidiennement, les autobiographies sont ses préférées.
  • Elle était mariée à mon grand-père depuis plus de 50 ans. Ils avaient l'habitude de balancer la danse ensemble.
C'est une femme incroyable. Merci, Mme Delgado, d'avoir partagé cela avec nous!





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