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Qu'est-ce qu'une super lune

Septembre 2022

Qu'est-ce qu'une super lune


"Supermoon" au-dessus de Seattle, Washington, États-Unis, 1er janvier 2018 [Photo: Gary Peltz [

Parfois, les médias regorgent d'histoires sur une super lune. Ils peuvent même inclure des prédictions désastreuses de tremblements de terre, de tsunamis et d'autres catastrophes. Qu'est-ce qu'une super lune et devriez-vous être inquiet - ou excité? Regardons.

"Super lune"
Super lune n'est pas un terme astronomique, mais est devenu une utilisation courante. Pour comprendre ce qu'est une «super lune», nous devons nous rappeler deux choses à propos de la Lune.

Premièrement, l'orbite de la Lune n'est pas parfaitement circulaire. C'est une ellipse, un cercle légèrement écrasé. Cela signifie que la Lune n'est pas toujours à la même distance de nous. Arrondissant les distances, sa distance moyenne est de 384 400 km (240 250 mi), mais elle peut atteindre 405 400 km (253 400 mi) et près de 362 600 km (226 600 mi). Lorsque la Lune est la plus éloignée, nous l'appelons apogée et quand c'est le plus proche de nous, c'est périgée.

Deuxièmement, étant donné que la Lune brille en réfléchissant la lumière du soleil, la moitié de celle-ci est illuminée lorsqu'elle nous orbite. La Lune semble donc changer de forme car nous ne voyons qu'une partie de la partie éclairée. La seule fois où nous voyons toute la moitié illuminée de la Lune est pendant une pleine Lune lorsqu'elle fait face à la fois à nous et au Soleil.

La «supermoon» est simplement une pleine lune qui se produit au périgée.

Une «super lune» a-t-elle l'air plus grosse et plus lumineuse que d'habitude?
Comparé à une pleine lune chez apogee, une pleine lune au périgée peut apparaître environ 14% plus grande et peut-être 30% plus lumineuse. La luminosité varie, car elle est également affectée par des facteurs tels que les conditions atmosphériques.

Mais si vous voyez une «super lune», elle ne sera pas différente de la pleine lune du mois précédent ou du mois suivant. La variation en pourcentage d'un mois à l'autre est bien inférieure au maximum de 14%. De plus, n'ayant rien à comparer, pour voir une variation en pourcentage de ce montant, il faut des photographies ou des mesures. Sans publicité, quiconque regarde simplement le ciel ne verrait rien de remarquable dans une pleine lune périgée.

Il est intéressant de noter que de nombreuses personnes pensent avoir vu une Lune extra-large la nuit d'une «super lune». Il s'agit d'une illusion perceptuelle connue sous le nom de effet d'horizon ce qui fait que les objets bas dans le ciel nous paraissent plus gros. Cela donne à la pleine lune montante une apparence grande à tout moment.

De plus, bon nombre des belles images que nous voyons après une «super lune» montrent une très grande lune. Si vous prenez une photo de la Lune à distance des objets de premier plan, comme sur cette photo, la Lune semble énorme. [Crédit d'image: VegaStar Carpentier]

Tremblements de terre? Inondations? Tsunamis?

effets de la gravité et des marées
L'attraction gravitationnelle de la Lune, avec l'aide du Soleil, déforme la croûte terrestre et produit des marées.

Isaac Newton a montré qu'il existe deux facteurs qui déterminent la force d'une force gravitationnelle: la masse et la distance. La masse du Soleil est très grande, mais elle est loin. Newton's loi du carré inverse nous indique que la force diminue rapidement à mesure que la distance augmente. Bien que la gravité de la Lune soit relativement faible, la Lune est si proche que les humains y ont été.

Lorsque la Lune tire sur la Terre, évidemment, chaque partie de la Terre ne peut pas être exactement à la même distance d'elle. Ainsi, la force de gravité sur la Terre varie. Cela serre légèrement la Terre hors de forme. Il a un petit effet sur la partie rigide de la Terre, mais plus visible sur les océans.

De plus, si la Lune est pleine ou nouvelle, elle est alignée avec la Terre et le Soleil. Dans les deux cas, les forces gravitationnelles du Soleil et de la Lune se renforcent mutuellement. Cela produit marées de printemps, qui sont des marées extrêmes, avec des marées hautes plus hautes et des marées basses plus basses.

Il est raisonnable de se demander si cet effet pourrait être dangereux lorsque la Lune est plus proche de nous. Examinons les preuves.

Examen des preuves
Il existe des preuves qu'un tremblement de terre de faible intensité peut avoir été déclenché à l'occasion d'une pleine lune ou d'une nouvelle lune au périgée. Certes, il peut y avoir des inondations dans certaines zones basses qui ne se produiraient pas normalement même aux marées de printemps. Mais les périgènes lunaires se produisent depuis des millions d'années et il n'y a aucun modèle d'événements extrêmes connexes.

La «super lune» du 19 mars 2011 s'est accompagnée de prévisions de catastrophe bien connues. Selon un site Internet, entre le 16 et le 22, entre autres, nous pourrions nous attendre à «une montée des marées extrêmes», «une éruption d'activité sismique modérée à sévère (y compris les tremblements de terre de Richter 5+», « éruptions volcaniques "et" tempêtes puissantes ". Ce seraient de grandes histoires, mais elles n'ont pas fait la une des journaux pendant ces huit jours.

Quant à l'activité sismique, je l'ai vérifiée en utilisant le site Web de l'US Geological Survey.Il donne les chiffres annuels moyens pour les tremblements de terre de différentes magnitudes, et à partir de cela, j'ai calculé une moyenne hebdomadaire de 28 pour ceux d'au moins 5 sur l'échelle de Richter. Le site Web de l'USGS comprend également une carte montrant les tremblements de terre et leur ampleur pour les sept derniers jours. Vers la fin du 22, j'ai compté ceux de Richter 5 ou plus et trouvé 24, le plus fort étant 6. Loin d'une augmentation de l'activité sismique, celle-ci était légèrement inférieure à la moyenne.

Pleine lune au périgée
Une supermoon est donc une pleine lune au périgée, ou peut-être une nouvelle lune au périgée. Sans observation précise, les pleines lunes ne sont pas sensiblement plus grandes et plus brillantes que les autres pleine lune. Il est pas lié à des catastrophes, alors profitez de la belle vue de cette pleine lune - ou tout autre pleine lune.

Qu'est-ce qu'une super lune ? (Septembre 2022)



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