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Quand les Antilles gouvernaient le monde

Juillet 2020

Quand les Antilles gouvernaient le monde


De nos jours, vous êtes plus susceptible d’attraper un match de la NBA dans un bar sportif des Caraïbes, mais s’il y a une chance de participer à un match de cricket, saisissez-le. Que ce soit pour un jeu T20 rapide et furieux sous des projecteurs, ou pour le match de test de cinq jours plus calme mais non moins intense, tout en blanc, les Caraïbes mettent leur spin unique sur ce qui est, après tout, l'un des sports les plus suivis sur le planète. Pour les non-initiés, voici quelques conseils pour faire avancer les choses…

Une anomalie internationale
L'équipe des Antilles est l'une des rares équipes internationales de sport qui ne représente pas un pays réel. Au lieu de cela, l'équipe représente 15 pays à travers les Caraïbes, allant de la plus petite île de Montserrat à la plus grande, la Jamaïque. Dans la compétition régionale, les plus petites îles se combinent en tant qu'îles sous le vent et sous le vent respectivement. Tous les pays sauf un sont des nations insulaires; seule la Guyane se trouve sur le continent sud-américain.

Rivalité
Imaginez le casse-tête de choisir une Ryder Cup ou une équipe olympique NBA et vous n'avez qu'une fraction du traumatisme qui va dans la sélection d'une équipe de cricket des Antilles. Historiquement, quatre pays ont fourni l'épine dorsale: la Jamaïque, la Barbade, Trinité-et-Tobago et la Guyane. La rivalité entre ces quatre est féroce, en particulier entre la Jamaïque et la Barbade ou la Barbade et T&T. Sur le plan international, les essais entre les Antilles et l'Angleterre sont toujours bruyants, mais la vraie bataille d'esprit est avec l'Australie, l'équipe qui a remporté la couronne des Antilles en tant que batteurs du monde.

Légendes
Bien que l'équipe des Antilles ait commencé comme une équipe à dominante blanche, les joueurs locaux ont pris de l'importance dans les années 1960. De 1974 à 1991, l'équipe de cricket des Antilles a été indomptable et inspirante, remportant la Coupe du monde à deux reprises en 1975 et 1979 et invaincue pour 27 tests consécutifs. Ce côté intouchable, plein de fanfaronnade et de grâce, a passé 15 ans sans perdre une série. Après une baisse apparemment irréversible, des signes de reprise sont apparus en 2012 lorsque le T20 a remporté la Coupe du monde.

Les trois W
On m'a demandé une fois à Immigration à la Barbade de nommer les «trois W». Bien qu'une réponse correcte ne soit pas explicitement une condition d'entrée, elle en avait envie. La Barbade est fièrement fière de trois de ses grands batteurs des années 1950, Weekes, Worrell et Walcott, qui ont dominé le jeu au pays et à l'étranger.

Les quatre cavaliers
Deux décennies plus tard, quatre quilleurs rapides surnommés les Quatre Cavaliers de l'Apocalypse sont venus encapsuler le cricket des Antilles et terrifier les adversaires. Holding, Croft, Roberts et Garner étaient des gentlemen hors du terrain, mais injouables sur ce terrain. L'incapacité du cricket moderne des Antilles à produire des quilleurs rapides de classe similaire a été un facteur majeur du déclin de l'équipe. Sur le terrain, ils se sont déchirés avec une précision à couper le souffle. Hors champ, leurs exploits et leurs manières ont été recréés par des centaines d'enfants avec des balles de tennis et des guichets de fortune dans la rue dans les écarts de circulation.

Motifs classiques
Les terrains de cricket des Antilles sont parmi les plus pittoresques du sport, et réputés pour leur atmosphère. Le Queen's Park Oval de Trinidad est le plus ancien, niché au pied de la chaîne de montagnes du Nord tandis que le Kensington Oval de la Barbade est atmosphérique et se sent toujours plein. Les deux sont le théâtre de quelques manches et tests épiques. Antigua était également réputée pour son terrain de loisirs, mais le passage à un stade en béton plus doux a caractérisé un changement global à travers les îles pour des terrains plus modernes, mais moins inspirants. Il est révolu le temps où DJ Chickie à Antigua a joué des coupes saillantes de Calypso pour narguer ses adversaires entre les overs. Le cricket moderne a sacrifié beaucoup d'ambiance pour la marque d'entreprise et le plaisir organisé.

Batteurs de records
Dans les années 1960, Sir Garfield Sobers se tenait tête et épaules au-dessus de la concurrence en tant que polyvalent ultime du jeu et détenait le record du plus haut total individuel. À juste titre, c'est son jeune «compatriote» trinidadien qui a finalement battu son record. Brian Lara en action était une masterclass d'une élégance sans faille. En 1994, il établit un nouveau record à Antigua contre l'Angleterre aux scènes délirantes, s'agenouillant pour embrasser le gazon avant d'être assailli par les spectateurs. Quand le record fut bientôt passé, il le récupéra de nouveau, cette fois en 2004, mais toujours contre l'Angleterre et encore à Antigua. Son score de 400 reste la référence de la grandeur.


Documentaire
Le cricket des Antilles n'excite peut-être pas la passion qu'il avait autrefois, mais il reste un aspect important de la vie caribéenne. Le documentaire 2010 Fire in Babylon résume magnifiquement la montée de l'âge d'or et les luttes qui ont conduit à son déclin, tissant dans la musique et les personnalités de l'époque où le cricket des Antilles régnait sur le monde.

Si vous souhaitez offrir votre solution au cricket des Antilles ou vous remémorer les beaux jours, rendez-vous sur le forum pour ajouter vos impressions.

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Tags Article: Quand les Antilles régnaient sur le monde, la culture des Caraïbes, les trois W, les quatre cavaliers de l'Apocalypse, Lara, Weekes, Worrell, Walcott, Sobers, Queen's Park Oval, Kensington Oval

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