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Syndrome du nez blanc chez les chauves-souris

Avril 2020

Syndrome du nez blanc chez les chauves-souris


La population de chauves-souris du nord-est est en péril. Bon débarras, vous dites - eh bien, vous pensez peut-être différemment lorsque les insectes sont en masse cet été et vous vous retrouvez avec rien d'autre qu'une tapette et un arsenal de produits chimiques à portée de main pour les chasser. Puisqu'une seule chauve-souris peut consommer environ 3000 moustiques en une nuit, la perte de près de 90% de toutes les espèces de chauves-souris en Pennsylvanie, au New Jersey, à New York et dans les États de la Nouvelle-Angleterre est une nouvelle dévastatrice.

Le syndrome du nez blanc est une infection fongique qui peut laisser une trace révélatrice de poudre blanche sur le nez de plusieurs espèces de chauves-souris. Les petites pipistrelles brunes, grosses brunes, à longues oreilles et orientales sont toutes des chauves-souris résidentes du nord-est des États-Unis et toutes sont touchées. Le champignon prospère dans les environnements frais et humides des grottes, les mêmes qui abritent ces populations de chauves-souris. On pense que les spores fongiques ne sont pas infectieuses chez les chauves-souris en bonne santé, bien que cela soit actuellement réévalué.

Le consensus général, évident, parmi ceux qui étudient les chauves-souris est qu'il y a quelque chose qui ne va pas avec les chauves-souris. Il est particulièrement préoccupant que quelque chose défie le système immunitaire des chauves-souris, ce qui permet au champignon de s’installer. Mais après plusieurs années d'étude, rien de concluant n'a été trouvé.

Une fois infecté, le comportement des chauves-souris devient irrégulier. Leur hibernation hivernale est perturbée. Ils se réveillent avant la fin de la saison froide et gèlent ou, comme il n'y a pas d'insectes pendant les hivers du nord-est, ils meurent de faim en épuisant leur surplus de graisse. Le champignon affaiblit également la membrane de ses ailes, ce qui rend son vol difficile.

Les populations sont dans un tel déclin et sans cause définitive, les scientifiques réclament des idées pour arrêter ce qui pourrait être la fin des chauves-souris dans le Nord-Est. L'une de ces idées consiste à capturer de petites populations infectées de chaque espèce et à améliorer leur santé en les nourrissant et en les réhydratant. Une fois récupérées de l'infection fongique, ces chauves-souris seraient ensuite renvoyées dans les grottes dans l'espoir d'avoir développé un certain niveau d'immunité. En cas de succès et que ces chauves-souris immunitaires se reproduisent, il est possible que les générations futures soient mieux en mesure de conjurer l'infection.

En plus de rechercher des grottes vides et de tester l'air pour les spores fongiques peut offrir la possibilité de créer de nouveaux hibernacles - les colonies dans lesquelles les chauves-souris vivent et hibernent. Les deux approches pourraient être le seul espoir pour nos populations de chauves-souris du nord-est.

En raison des environnements fermés dans lesquels vivent les chauves-souris, on ne croit pas que le changement climatique mondial soit en cause - bien que cela n'ait pas été complètement exclu. Les spores font partie de l’environnement plutôt stable de ces grottes depuis très longtemps.

Tu peux aider. Si vous voyez des chauves-souris mortes ou mourantes à l'extérieur pendant l'hiver ou au tout début du printemps, contactez votre agence d'État pour la faune - plusieurs sites sont répertoriés ci-dessous. Il serait utile de fournir une photo de la chauve-souris pour aider à identifier l'espèce. Pour éliminer les chauves-souris mortes, ramassez-les avec un sac en plastique qui est enroulé autour de votre main, puis placez le sac et la chauve-souris dans la poubelle après avoir pulvérisé les deux avec du désinfectant (l'alcool fera l'affaire). Assurez-vous de vous laver les mains et les vêtements après avoir manipulé une chauve-souris.

Les chauves-souris ne sont peut-être pas le mammifère préféré de tous, mais elles fournissent un service très important pour l'environnement. Je suis toujours heureux quand les chauves-souris reviennent chaque printemps et je les cherche avec impatience tous les jours au crépuscule lors de ma dernière promenade de la grange à la maison. Cela m'attristera beaucoup s'ils ne reviennent pas un jour. Allez les chauves-souris - je prends racine pour toi.

Le "nez-blanc" menace les chauves-souris américaines (Avril 2020)



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