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La femme en blanc

Mai 2020

La femme en blanc


La femme en blanc a commencé comme un roman de Wilkie Collins, publié en 1859. L'un des auteurs les plus populaires de son époque, Collins a créé des histoires mystérieuses très complexes et déroutantes, avec une touche d'étranges et peut-être surnaturelles qui étaient si appréciées des lecteurs victoriens.

Deux des romans de Collins, La femme en blanc et La pierre de lune sont considérés comme des mystères classiques et des précurseurs du genre thriller moderne. Les deux histoires ont été adaptées pour le grand et le petit écran, et La femme en blanc est même devenu une comédie musicale Andrew Lloyd Webber. Le studio de Warner Brothers a apporté l'histoire à Hollywood pour leur adaptation de 1948, dirigée par Peter Godfrey.

L'artiste Walter Hartright (joué par Gig Young) a accepté un poste de professeur de dessin pour une jeune héritière. Arrivé en train la nuit, Walter constate qu'aucune voiture n'a été envoyée pour l'amener à Limmeridge House et qu'il doit donc emprunter une route sombre et solitaire pour s'y rendre. Walter prend conscience que quelqu'un se déplace dans les bois qui bordent la route; c'est une femme, tout de blanc vêtue. Bien qu'elle soit émotionnellement en détresse, elle parvient à dire à Walter qu'elle est Anne Catherick et qu'elle a également un lien avec Limmeridge House, mais le supplie de ne dire à personne qu'il l'a vue.

Cette introduction au mystère est très efficace. Nous savons que Walter est en route vers une maison qui détient un secret, qui doit être en quelque sorte lié à Anne Catherick et à son état apparemment déséquilibré.

Le mystère s'approfondit lorsque Walter rencontre son élève, la belle Laura Fairlie, et est stupéfait par sa proche ressemblance avec Anne Catherick. Comment les deux femmes sont-elles connectées? Anne est-elle vraiment une pauvre folle qui s'est échappée d'un asile? Pourquoi le sinistre comte Fosco est-il un invité de maison si fréquent à Limmeridge? Et la perspective d'un héritage important de Laura pourrait-elle jouer un rôle dans tous les événements mystérieux?

Il a été suggéré que Warner Brothers a décidé ne pas baser La femme en blanc sur le roman de Wilkie Collins après tout. Cela va un peu loin, mais il est vrai de dire que cette adaptation élague le roman de manière assez drastique, tout en apportant des modifications à l'histoire originale. Je pense que c'était une nécessité, car la durée du film de 109 minutes ne pouvait pas transmettre l'intégralité de l'intrigue compliquée.

Pris à leur valeur nominale, La femme en blanc est un film mystère à l'ancienne qui se déroule à un rythme effréné et retient l'attention du spectateur. La cinématographie est très bonne, avec des ombres atmosphériques créant un contraste entre la vie superficiellement normale de Limmeridge House et son dessous sombre.

Le jeu est extrêmement bon pour la plupart. Gig Young n'est pas entièrement convaincant en tant qu'artiste sensible, mais il est beau et réussit bien dans les éléments les plus actifs de son rôle de Walter Hartright.

L'actrice Eleanor Parker joue le double rôle d'Anne et Laura, et fait un excellent travail de présentation de leurs différents personnages. En tant qu'Anne, elle est endommagée mais toujours forte, avec juste la bonne aura de mystère. Laura est décrite comme une jolie fille bien élevée, dont le caractère se renforce en apprenant la vérité sur elle-même et sa situation.

Wilkie Collins a créé la cousine de Laura, Marian Halcombe, comme contrepoint à la douceur conventionnelle de Laura. L'actrice Alexis Smith, une brune frappante, est parfaite en tant que Marianne et donne une force de caractère terre à terre à son rôle.

Le comte Fosco est représenté par l'excellente Sydney Greenstreet. Aucun acteur ne pouvait rendre Fosco plus inquiétant ou plus manipulateur soyeux que Greenstreet.

Le dernier mais non le moindre est John Abbott en tant qu’oncle hypocondriaque de Laura, Frederick Fairlie. Abbott était un acteur de caractère né britannique qui est apparu dans d'innombrables rôles au cinéma et à la télévision. Sa représentation de Frederick Fairlie aurait si facilement pu franchir la ligne de la farce, mais Abbott contrôle sa performance et la rend crédible et extrêmement drôle.

L'adaptation de 1948 La femme en blanc peut ne pas être un récit entièrement fidèle de l'histoire de Wilkie Collins, mais c'est un mystère agréable et sûr d'être apprécié par les fans de mystère classique.

Remarque: J'ai regardé The Woman in White lorsqu'elle a été diffusée sur la chaîne TCM.




DES FEMMES EN BLANC (1/2) (Mai 2020)



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